1964 – 2014
ACHTEROVERLEUNEN EN VOORUITKIJKEN.

50 jaar plekken van verlangen, made by Rolf Benz

Precies 50 jaar, sinds 1964, produceert Rolf Benz banken. Volgens sommigen zijn het de mooiste ban? Ken die zijn gecre‘erd sinds de mens het fysiek aangename tussenstadium tussen zitten en liggen heeft ontdekt. En wie spreekt dat nou tegen? Er zal wel een reden voor zijn dat de banken van Rolf Benz je overal ter wereld op uiterst elegante wijze uitnodigen om plaats te nemen. Dit gewilde ontspanningsmeubilair is afkomstig uit een piepklein en rustig stadje aan de rand van het Zwarte Woud.


Het stadje heet Nagold en hier heeft men 50 jaar geleden al begrepen dat alles, maar dan ook alles wat met wonen te maken heeft, op korte termijn weliswaar het verstand bezighoudt, maar op de langere duur het gevoel. Zo draagt de hoge bekendheidsgraad van dit tegenwoordig in meer dan 50 landen geliefde en bekende merk rolf Benz er met elke afzonderlijke bank aan bij dat mensen de waardevolle plek vinden waarnaar ze een leven lang verlangen: De plek waar ze eindelijk helemaal zichzelf kunnen zijn!

"EEN BANK VAN ROLF BENZ – AL 50 JAAR DÉ PLEK VAN VERLANGEN VAN MENSEN."

Op een bank van rolf Benz kan men al 50 jaar dromen, dommelen, relaxen, de voeten eens omhoog leggen, zich comfortabel uitrekken, tot zichzelf komen, ontspannen, het zich gemakkelijk maken, chillen, nadenken, knuffelen, pauze houden, gedachten de vrije loop laten, gewoon eventjes gaan liggen... Het is nou eenmaal zo dat de mens alleen op een bank alle stress loslaat, alleen daar kan hij het dagelijks leven vergeten, bijkomen en letterlijk onthaasten.

De tijd laten stilstaan en de wereld vergeten – alleen op een bank is dat mogelijk! “rust, stilte, een bank en een kop thee overtreffen alles”, dichtte Theodor Fontane en hij had gelijk! De bank is immers geen noodzakelijk meubelstuk in ons huis; hij neemt eerder een plaats in ons leven in als een oase van rust. Een bank is bedoeld voor contemplatie, voor bespiegelingen en daarmee ook voor zelfbe- wustwording. Het is bij uitstek de plek die zich op weldadige wijze onttrekt aan het effectiviteits- en nuttigheidsdenken dat ons in het dagelijkse leven op stoelen en aan tafels beheerst en ons zelfs nog in bed achtervolgt. Een bank schenkt de mens vrijheid! Daarvan was de jonge, gediplomeerde stoffeerder rolf Benz uit Nagold in het Zwarte Woud zich terdege bewust toen hij in 1964 het bedrijf rolf Benz oprichtte.

 

Addiform 1964
Slim samengesteld: een succesvolle nieuwe invalshoek

De jonge stoffeerder Rolf Benz uit Nagold in het Zwarte Woud voelt indertijd de tekenen des tijds heel goed aan. Vol enthousiasme over de geestelijke bevrijding van deze jaren richt hij in 1964 "Rolf Benz" op. Het allereerste bankenen fauteuilprogramma van de jonge ondernemer is meteen een uiting van het nieuwe, moderne gevoel van ruimte: De addiform van Rolf Benz. Het breekt rigoureus met de traditionele, brave opstelling van een bank, twee fauteuils tegenover elkaar en een salontafel. De elementen van de addiform zijn flexibel en kunnen qua opstelling gecombineerd worden. Zo ontstaan met deze banken en fauteuils niet de gebruikelijke zitgroepen, maar fantasierijk gecombineerde "Woonlandschappen", zoals men toentertijd graag zei. En dat klopt ook: Je kunt een fauteuil aan de addiform toevoegen, ofwel "adderen", of een hoek cre‘ren. Fauteuils kunnen zowel los als in combinatie met een salontafel als tussenelement worden neergezet. Ook zijn combinaties mogelijk met een bank en een hoeksalontafel aan het uiteinde, of met..., of... Ja, en de bank kan zelfs uitgeklapt worden tot een comfortabele extra slaapplaats. De addiform: eenvoudig, strak, zakelijk en tegelijkertijd mooi en praktisch. Wie dit meubelstuk tegenwoordig – 50 jaar later – bekijkt, zal verbaasd zijn hoe modern, hoe "tijdloos" de addiform is en hoe consequent Rolf Benz toen al de tijdgeest en het gevoel van ruimte vertaalde. Sinds de jaren 50 geldt voor Rolf Benz: Zo flexibel en beweeglijk als de mens in zijn hoofd is, zo flexibel en beweeglijk moeten ook de meubels in zijn woonomgeving zijn.

1964 – DE PLURAFORM BRENGT HET
IDEE VAN VARIABELE GESTOFFEERDE

1964 – ONZE EERSTE KLASSIEKER,
DE ADDIFORM.

De jaren 70

De jaren 70 beginnen zacht en transparant. Het is de tijd van de zitzakken, in Stuttgart-Untertürkheim laat in 1971 een beroemde naamgenoot zijn ontwikkeling van de airbag als Duits patent registreren en in 1971 is Rolf Benz voor het eerst met een eigen beursstand vertegenwoordigd op de Keulse Meubelbeurs. In 1973 wordt het World Trade Center in New York geopend en in Duits- land de geldautomaat gepatenteerd.

In de ban van de eerste maanwandelingen beleeft de wereld jaren van toekomstvertrouwen; jaren van razendsnelle economische groei en economisch succes. Plexiglas is transparant en bedekt meer dan alleen het dak van het Olympisch stadion in München. Avant-gardistisch luiert de hippiegeneratie in enorme woonlandschappen zoals rolf Benz die met "Scener"’ in 1971 op de markt brengt. Een jaar later opent een Zweeds meubelwarenhuis zijn eerste Duitse filiaal.

Maar in Nagold is men nooit op de goedkope toer gegaan! Rolf Benz antwoordt op het banale gebruik van de inbussleutel met de slogan “Wohnen, wie es am schönsten ist” en breidt met de verwerving van de meubelfabriek in Mötzingen zijn productiecapaciteit uit met 7.000 vierkante meter.

Natuurlijk viert Duitsland op de gestoffeerde meubelgroep ‘Livingpool’ de overwinning van het Duitse elftal tijdens het WK van 1974. En natuurlijk gaat Rolf Benz in tijden van wijde pijpen en plateauzolen tegen het eind van de jaren 70 het materiaal rotan gebruiken en prijst het bedrijf in zijn reclameteksten de klant “romantische tot mondaine” en “rustieke tot elegante” meubels aan.

1971 – zitzak ”Siesta” op de
Meubelbeurs in Keulen.

1974 - "Living Pool"
Programma 2500

1976 - Programma 6500

Het oude "Schwarzwaldhaus"

Het oude "Schwarzwaldhaus"

De Jaren 80

Ook Rolf Benz fotografeert vanaf het midden van de jaren 80 zijn gestoffeerde meubels op locatie en daarmee ‘op de mooiste plekken van de wereld’: Banken met kreukelige kussens vinden ‘voor de shoot’ hun (soms absurde) weg naar theaters, musea en kastelen of op rotsen aan zee. Soms, zoals het geval is bij het model 4500, staat de Rolf Benz bank – met dezelfde gewelfde vormen als die van de Catalaanse architect Antoni Gaudí – in het Parc Güell in Barcelona. De bank 6500 maakt zelfs hoog boven de egeïsche Zee op het eiland Santorini een fotosessie mee. Het luxemerk Rolf Benz is neergezet.

De jaren 80 zijn de jaren van het sterrendesign en de designsterren. Maar terwijl de destijds gevierde postmodernen zich steeds meer bezighouden met banale gebruiksvoorwerpen en de driebenige citruspers van Philippe Starck of de fluitketel met vogeltje van Michael Graves de Duitse huishoudens veroveren, ontwerpen de designers voor Rolf Benz ware stijliconen zoals de bank 6500. Geen eendagsvliegen, maar doordachte, tijdloze klassiekers van adembenemende schoonheid. De door de designafdeling van het Museum of Modern art in New York omarmde 6500 bevindt zich tot op heden in het programma.

FOTOSESSIE OP SANTORIN MET DE
ROLF BENZ 6500 UIT HET JAAR 1984

De Jaren 90

De jaren 90 leiden met hun goed gestructureerde globalisering ook voor Rolf Benz tot een ongekend snelle internationalisering van dit gewilde Duitse meubelmerk. Razendsnel worden voor het bedrijf in het buitenland nieuwe markten ontsloten.

Wie nu behalve alleen smaak ook esthetisch beoordelingsvermogen heeft en dit als ‘stijl’ herkent, neemt vooral ook in Oostenrijk, Zwitserland en in de Benelux plaats op een Rolf Benz bank. Het bedrijf groeit en daarmee groeit de sympathie voor het merk Rolf Benz.

Al in het begin van de jaren 90 biedt een bank uit de collectie ‘Forum 255’ plaats aan gasten in het ZDF-praatprogramma ‘Die rote Couch’.

Maar dat is nog niet alles. Een bank van Rolf Benz heeft immers genoeg potentieel voor de echte grote shows! En daarom voelen prominenten, sterren en gummibeertjes in de vele jaren waarin “Wetten dass...?” door Thomas Gottschalk wordt gepresenteerd, zich op de beroemdste bank van Duitsland, een speciaal model van Rolf Benz, op zaterdagavond bijzonder prettig.

"Aan het einde van het decennium heeft Rolf Benz een plaats veroverd als bekendste merk van Duitsland."

2000 tot 2014

Van 2000 tot 2010 slaagt Rolf Benz er als hét designmerk voor luxe “Made in Germany”-banken in om de definitieve sprong te maken naar de internationale top van de meubelindustrie. Een publiek dat stads en wereldwijs, creatief en communicatief is en dat intussen op alle gebieden van het leven op zoek is naar producten van topkwaliteit, voelt zich aangesproken door Rolf Benz.

Ter ere van de 40e verjaardag wordt in 2004 het model DONO gepresenteerd: Strak, licht, en zakelijk ziet het eruit, het lijkt in de woonruimte te zweven en zoals bij alle Rolf Benz modellen kunnen waarde en comfort al van ver worden her- kend. De DONO wordt wellicht de meest succesvolle bank van het decennium.

De modellen VERO, PLURA en MIO volgen en vertegenwoordigen luchtige luxe in plaats van massieve status. In het tijdperk van coole en relaxte lounges voor zelfbewuste genieters dat nu aanbreekt, ontwikkelt het bedrijf met zijn model EGO in 2003 de ‘bank op maat’. Ook de VIDA en ONDA volgen tot op heden dit uiterst complexe constructieprogramma, dat de creatieve klant een zeer hoge mate aan individuele mogelijkheden en vrijheid biedt, doordat hij de verschillende modules steeds weer op een andere manier kan combineren en aan elke individuele woonsituatie kan aanpassen.

Wat de computerindustrie met steeds smallere flatscreens klaarspeelt, kan de meubelbranche ook: Heldere vormen en slanke lijnen domineren. Ja, weer is het – net als reeds in 1964 bij de ‘addiform’ – de vrijheid van de mogelijkheden die Rolf Benz met zijn bankprogramma’s op uiterst elegante wijze realiseert. Weer biedt het bedrijf iedereen individueel de vrijheid om buiten de gevestig- de kaders te denken, naar believen toe te voegen, te veranderen, ja zelfs de ergonomie zelf vorm te geven. Nu zijn veranderbare, multifunctionele banken met verstelbare zithoogte endiepte de trend. Traploos verstelbare hoofdsteunen of variabele en verstelbare rugen zijelementen en een verstelbare zitdiepte maken uiteenlopende ziten relaxhoudingen mogelijk. Zo is de rolf Benz bank een maatkostuum geworden voor ons huis. En zo gaat achter het droge begrip ‘systeemprogramma’ niets minder schuil dan de 50 jaar oude kerncompetentie van Rolf Benz!

Tegenwoordig vindt er een versmelting plaats tussen de klassieke leefvertrekken en de open woonruimtes: In bad worden boeken of tijdschriften gelezen, in de keuken wordt televisie gekeken en de slaap-, werk- en woonkamer zijn allang niet meer gescheiden. Prima! Want de meubels, de banken en de fauteuils van Rolf Benz worden tenslotte al 50 jaar ontworpen en vervaardigd voor de hele leefruimte van mensen en niet alleen voor de woonkamer.

"PRECIES DAAROM IS ROLF BENZ MEER DAN SLECHTS EEN SYNONIEM VOOR GOED ZITTEN, PERFECT DESIGN EN VAKMANSCHAP VAN DE ALLERHOOGSTE KWALITEIT, “MADE IN GERMANY”."

 

ROLF BENZ DONO – JUBILEUMBANK
40 JAAR ROLF BENZ.