BEELDBEPALENDE ALLROUNDER:
ROLF BENZ 594 BY SEBASTIAN HERKNER

Sebastian Herkner is bekend met beeldbepalend design. Het waarschijnlijk meest duidelijke bewijs daarvoor levert de “designer van 2019” op dit moment met de nieuwe Rolf Benz 594 met hoge rugleuning. Het uitnodigende zitmeubel met fijn uitgebalanceerde rugwelving, strak gestoffeerde zitschaal en een aangenaam zacht zitkussen heeft de uitstraling van een omarming. We ontmoetten de bekroonde designer in zijn studio in Offenbach en spraken over inspiratie, duurzaamheid en het leven en werken tijdens corona.

Sebastian, een jaar geleden heb je al de eettafel Rolf Benz 909 ontworpen. Zojuist werd je nieuwe fauteuil Rolf Benz 594 gepresenteerd. Hoelang heeft de ontwikkeling geduurd en wat was je grootste uitdaging?

We hebben anderhalf jaar aan de fauteuil gewerkt. De grootste uitdaging was ongetwijfeld de zeer speciale fauteuilvorm. Het ging er van aanvang aan om een beeldbepalend zitmeubel te creëren. Rolf Benz wilde een stoel met hoge rugleuning met een heel eigen statement, een onmiskenbare vormentaal. Zo'n taak moet je eerst eens voorzichtig aftasten. Je begint met tekenen, maakt schetsen en gaat achter de computer zitten. Doorslaggevend was hier echter voornamelijk de samenwerking met de ambachtslieden en prototypebouwers bij Rolf Benz intern.

Het bepalen van de vorm was een proces in meerdere fasen. Dat verliep over heel veel echte, gestoffeerde prototypemodellen. Tussendoor werd dan natuurlijk steeds weer getekend – soms zelfs direct met een marker op de prototypen. Hier wat weghalen. Daar een paar graden toevoegen. Op die plaats de lijn aanpassen. Natuurlijk komt ook de computer daarbij van pas. Maar uiteindelijk moet je het object met al je zintuigen in het echt ervaren, de fauteuil letterlijk gaan “bezitten”. Er omheen lopen. Wellicht ook eens voor de stoel op de knieën gaan. Vanuit verschillende standpunten bekijken. En op die manier kom je stapje voor stapje bij de definitieve fauteuil. Een heel spannend maar ook intensief proces.  

In welke ruimtelijke context komt de fauteuil wat jou betreft het beste tot zijn recht en waarvoor is hij met name bijzonder goed geschikt?

De Rolf Benz 594 is een echte allrounder. Hij kan op verschillende manieren worden opgesteld en laat zich goed aan verschillende ruimtesituaties en gebruiksscenario’s aanpassen. Hij kan als afzonderlijk meubelstuk worden gebruikt, bijvoorbeeld als gerieflijke leesfauteuil en wijkplaats. Maar ook als communicatieve fauteuilgroep. Bijvoorbeeld in een kantoortuin of in de lobby van een hotel. Voor vergaderingen, kennismakingsgesprekken of om bij te kletsen.

In welke materiaalcombinatie vind jij de stoel het mooist? Heb jij een persoonlijke lievelingscombinatie?  

Moeilijke vraag. Er zijn zo veel verschillende mogelijkheden. De fauteuil kan heel persoonlijk worden uitgevoerd. Omdat wij thuis echter veel beton hebben, zou het onderstel van natuurlijk eiken zeker heel goed passen. Wat betreft de bekleding zou ik eerder voor een gestructureerde stof gaan, resp. een wollig oppervlak. Bouclé vind ik bijvoorbeeld heel mooi. Maar ook fluweel. Dat biedt het geheel dan ook nog eens een heel fraai tastbaar gevoel. 

Waar vind jij inspiratie voor je werk?

Inspiratie vinden is voor mij niet heel moeilijk. Ik ben een nieuwsgierig mens en observeer veel. Je moet heel open zijn om verschillende impulsen op te kunnen vangen. Dat kan eigenlijk overal gebeuren. Ook op een heel normale doordeweekse dag kun je steeds weer spannende observaties doen en ontdek je bijvoorbeeld opeens een fraaie kleur of een buitengewone materiaalcombinatie. Maar ook in de studio kan ik inspiratie vinden. In het archief of tijdens een gesprek met mijn team. Natuurlijk ook in het museum of tijdens een reis. En soms helpt het ook om ambachtslieden tijdens het werk te observeren om nieuwe oplossingen te ontdekken. Je moet er gewoon open voor staan.

Zijn er voorbeelden die jou en je werkwijze in het bijzonder bepaald hebben?

Er schieten me zo geen bepaalde ontwerpers of bekende personen te binnen. Maar soms vergeet je ook wel eens iemand. Dan noem ik liever de ambachtslieden die onze ontwerpen achter de schermen zo meesterlijk hebben weten te realiseren. Met name bij Rolf Benz leveren zij fantastisch werk en beschikken ze over een ongelooflijke kennis. Kennis die van generatie op generatie wordt overgedragen. Dat zijn voor mij de voorbeelden. Wij mogen ons in Duitsland gelukkig prijzen dat we de meesteropleiding hebben. Dat is een kostbaar cultuurgoed. Dat kan ik bijzonder waarderen.

Veel succesvolle designers kiezen voor Berlijn. Jij daarentegen hebt 13 jaar geleden je designstudio in Offenbach geopend. Wat maakt Offenbach voor jou tot de perfecte locatie?

Offenbach behoort zeker niet tot de meest aantrekkelijke steden. Het is meer liefde op het tweede gezicht. Het is een kleine stad. Het is een overzichtelijke stad. Maar ik voel me hier prettig. Hier voel ik me thuis. Hier wonen mijn vrienden. Daar komt nog bij dat Offenbach een zeer multiculturele en zodoende ook zeer inspirerende stad is. Met vele fraaie winkels en restaurants van de meest uiteenlopende culturele signatuur. En dat alles op een heel klein stukje aarde. Maar natuurlijk speelt ook de gunstige ligging wat betreft verkeer midden in Europa en de nabijgelegen luchthaven een rol. Mijn grote geluk is dat ik veel kan reizen. Met de trein ben ik snel bij Rolf Benz in het Zwarte Woud. Ik kan een dagtocht naar Venetië maken. Of naar de beurs in Parijs. Dat ervaar ik als een groot voordeel. Maar dat is natuurlijk sterk veranderd door corona. Ook ik zit nu vaker achter de telefoon of overleg via Skype of Zoom. Dat werkt ook heel goed. Zo heb ik de afgelopen maanden ook weer op een geheel nieuwe manier kennis gemaakt met Offenbach. Bijvoorbeeld de weekmarkt met zijn fantastische aanbod. Dat is voor mij ook een stuk levenskwaliteit.

Je bent veel onderweg in de wereld. Is er een land waardoor je bijzonder gefascineerd bent geraakt tijdens je reizen?

Reizen is een privilege. Ik geniet daar heel erg van. Als kind waren de kerstinkopen met mijn ouders in Stuttgart altijd een hoogtepunt. Tegenwoordig is je wereld natuurlijk wel wat groter geworden en kom je ook wel eens in Taiwan of Colombia. Dat is buitengewoon inspirerend. Maar desondanks geloof ik niet dat het zo zeer aankomt op de afgelegde afstand. Belangrijker zijn de menselijke ontmoetingen en de plaatselijke bijzonderheden. Wanneer ik reis, wil ik het bijzondere ontdekken. Zeg maar de B-zijde van een stad, net als bij een langspeelplaat. Dat is het spannende. Dat kan in Taipei zijn. Maar dat kan ook in Ulm gebeuren. Je hoeft dus niet altijd heel ver weg te gaan. Gewoon heel goed om je heen kijken, waar je ook bent. Door corona hebben we nu de mogelijkheid om onze directe omgeving weer opnieuw te ontdekken. Van die mogelijkheid maak ik gebruik.           

Wat kenmerkt de creaties van Sebastian Herkner? Wat is voor jou belangrijk?

Ik let met name op materiële uitstraling, kleur, kwaliteit en het ambachtelijke aspect. Ik merk dat kwaliteit en lange levensduur weer belangrijker worden voor de mensen. Duurzaamheid wint aan betekenis. Dat is goed. Ik wil geen producten maken die trendy zijn en na een half jaar weer worden weggegooid. Ik wil producten maken die lang meegaan. Levenslange metgezellen die in het beste geval ook nog latere generaties plezier bezorgen. Daar hoort ook bij dat men de producten kan repareren of in het geval van een zitmeubel opnieuw kan laten bekleden. Onze hulpbronnen worden steeds schaarser. We moeten ons bezinnen en het complete proces in het oog houden. Dat vind ik bij Rolf Benz zo fantastisch. Daar wordt nog ter plaatse in het Zwarte Woud geproduceerd. Dat betekent: korte routes – en natuurlijk duurzame kwaliteit.

In jouw ontwerpen interpreteer je kenmerken uit uiteenlopende maatschappelijke en culturele contexten en creëer objecten met een uniek karakter. Welke observaties gaan er schuil achter de fauteuil Rolf Benz 594?

Ons dagelijkse leven wordt steeds hectischer. We rennen van A naar B en zien onze omgeving helemaal niet meer. De werkprocessen worden steeds sneller. We zitten met onze neus op de smartphone, de laptop en tablet en leven steeds digitaler. Het voelbare verdwijnt steeds meer naar de achtergrond. Onze stoel met hoge rugleuning is een reactie op die ontwikkeling en wil een wijkplaats zijn. Iets wat echt en tastbaar is. Trefwoord: cocooning. Een plek waar je kunt neerploffen. Een plek om achterover te leunen en je thuis te voelen. Om onder te dompelen en diep adem te halen. Hier kan men zich ontspannen, nadenken, een powernap doen, een boek lezen – maar natuurlijk ook lekker je e-mails controleren of over het internet surfen. Wat je maar wilt.

De lijst met je onderscheidingen is opmerkelijk lang. Hoe voelt het om “Designer van 2019” te zijn en hoe belangrijk zijn titels en prijzen voor jou?

Natuurlijk is dat een bevestiging. Met name voor het team. Voor de firma. Voor de prestatie. Voor het vele werk dat in zo'n productontwikkeling is gestoken. Mooier vind ik het echter wanneer ik mijn producten bijvoorbeeld op Instagram ontdek, met de hashtag #SebastianHerkner. En zodoende kan zien waar al die producten terecht zijn gekomen. In welke context ze opduiken. Wie ze heeft aangeschaft. Of wie daarvoor zelfs bespaard heeft, omdat hij of zij dat product absoluut wilde hebben. De verhalen daarachter vind ik spannend. En die betekenen voor mij eigenlijk veel meer. Ik vind het ook schitterend als ik in een hotel kom en daar plotseling een van mijn tafels ontdek. Dat zijn dan voor mij de mooiere momenten.

Wat doe je het liefst als je even geen toonaangevend design ontwerpt?

Creativiteit is mijn passie. Daarom zie ik mijn beroep helemaal niet zo zeer als een beroep. Eerder als een privilege. Omdat ik precies datgene doe, wat ik echt leuk vind. De veelzijdigheid is spannend. En het is niet zo dat ik acht uur per dag ploeter en dan volledig uitgeput thuis kom. Wanneer je werkelijk datgene kunt doen wat je leuk vindt, dan gaat je alles een stuk gemakkelijker af.

Kan goed design de wereld veranderen?

Om de wereld te veranderen, hebben we niet absoluut goed design nodig. Maar de verantwoordelijkheid van een designer is natuurlijk wel groot. Hij kan beïnvloeden hoe dingen gebruikt worden. Hoe we ze recyclen. Ik vind het persoonlijk helemaal niet interessant om hippe producten te maken die een seizoen in de schappen liggen en dan twee jaar later op de vuilnisbelt belanden. Ik geloof wel dat wij daar als designers een bepaalde verantwoordelijkheid hebben. En daardoor kunnen we zeker de wereld een klein beetje vormgeven. Less, but better. Minder kopen, maar wel van betere kwaliteit. Ik denk dat we daarmee de wereld kunnen veranderen. De designer alleen kan dat natuurlijk niet. Maar hij kan zeker impulsen geven die aanzetten tot discussies en met een verantwoordelijke designprestatie een bijdrage leveren zodat de wereld een beetje beter wordt.

Hartelijk dank voor dit gesprek, Sebastian.

Foto's: Sandro Jödicke | whitedesk

→ Meer informatie over de fauteuil Rolf Benz 594

 

BERLIJNSE LOFT IN HET STILWERK
WELKOM IN HET NIEUWE ROLF BENZ HAUS

Sinds 1999 is de Kantstraße 17 in de Berlijnse wijk Charlottenburg het premiumadres voor exclusieve inrichtingswensen, exquise designproducten en hoogwaardige lifestyle-artikelen. stilwerk dat in de directe omgeving van de Kurfurstendamm is gelegen, biedt het veeleisende en designgevoelige publiek daar een keuze uit meer dan 40 winkels. Het ROLF BENZ HAUS is vanaf het begin erbij en sinds oudsher een bezoekersmagneet. Onlangs werd de store uitvoerig gerenoveerd. Naar aanleiding daarvan hadden wij een gesprek met de zeer ervaren bedrijfsleider en inrichtingsexpert Alexandros Chomatopoulos.

Meneer Chomatopoulos, u en uw team hebben een aantal enerverende weken achter u. Bent u tevreden met het resultaat van de verbouwingsmaatregelen in het ROLF BENZ HAUS Berlijn?

Ja, heel erg. De verbouwing was echt de moeite waard. We hebben heel wat dingen veranderd. Je zou haast kunnen zeggen dat we ons bedrijf bijna volledig binnenstebuiten hebben gekeerd. Er zijn nu veel minder afscheidingen tussen de afzonderlijke woonscenario's. En degene die gebleven zijn, hebben we heel bewust zeer ingetogen vormgegeven. Daardoor oogt alles nu nog veel weidser, opener en royaler. Het loftkarakter van onze zaak komt zo veel beter tot uitdrukking. Een echte aanwinst voor onze meubels. Ik moet zeggen dat deze nieuwe uitstraling mij erg goed bevalt.

En wat vinden uw klanten van de nieuwe vormgeving?

De eerste reacties van de klanten zijn zonder uitzondering positief. De verbouwing vond namelijk plaats terwijl de zaak gewoon geopend was. Twee weken lang hebben wij intensief aan de nieuwe uitstraling van de zaak gewerkt – geïnspireerd door het internationale ROLF BENZ Store-concept. De klanten voelden zich niet bijzonder gestoord door de verbouwingsmaatregelen. In tegendeel: ik had soms de indruk dat een aantal klanten het liefst zelf de verfroller in de hand hadden genomen om mee te kunnen helpen. Veel klanten waren echt geïnteresseerd en wilden heel precies weten wat we aan het doen waren. Een enkeling uitte de vrees dat we gingen sluiten. Maar die foute conclusie konden we gelukkig weer heel snel rechtzetten. We zijn ondertussen al zo'n 21 jaar als ROLF BENZ HAUS gevestigd in het stilwerk Berlijn - en daarmee quasi het internationale uithangbord van het merk ROLF BENZ in de Duitse hoofdstad. En dat zal in de toekomst ook zo blijven. Met als enige verschil dat we door deze verbouwing nog aantrekkelijker zijn geworden voor onze klanten.

ROLF BENZ behoort al meer dan 50 jaar tot de pioniers van de Duitse designcultuur. Hoe verklaart u dat succes?

“Made in Germany” is voor veel klanten nog steeds een heel belangrijk argument. Ook de herkomst uit het Zwarte Woud raakt volgens mij een gevoelige snaar. Het belangrijkste is echter zeker de buitengewoon goede kwaliteit die de firma Rolf Benz al decennialang op betrouwbare wijze levert. Een klein voorbeeld daarvoor: we krijgen wel eens klanten over de vloer die 15 of 20 jaar geleden een ROLF BENZ-bank hebben gekocht. De meubels zijn nog steeds in topconditie en hoeven niet eens opnieuw gevuld te worden. Die klanten willen enkel een nieuwe bekleding. De bank zelf werkt nog onberispelijk. Zelfs na zoveel jaar. Zodoende past ROLF BENZ toch perfect in een tijd waarin duurzaamheid steeds belangrijker wordt. Tegen die achtergrond gezien is natuurlijk ook het tijdloze ROLF BENZ-ontwerp een doorslaggevende succesfactor. En niet te vergeten, de eersteklas functionaliteit. Daarbij zijn banken van ROLF BENZ nooit “zitmachines”, maar altijd tijdloos elegant.

Het ROLF BENZ-assortiment biedt ondertussen een enorme keuze in producten voor de meest uiteenlopende woonstijlen: loungeachtige woonlandschappen om te relaxen, kubusvormigebankklassiekers, flexibele, multifunctionele meubels – en zelfs stoelen, eettafels, bedden en accessoires. Bestaat er volgens u eigenlijk zoiets als een typische ROLF BENZ-klant?

Volgens mij niet, nee. Dat was vroeger misschien zo. Toen waren het vaak oudere personen die hoogwaardige ROLF BENZ-meubels kochten voor hun woonkamer. Tegenwoordig kun je dat niet meer zo algemeen stellen. Ik merk dat ROLF BENZ met zijn veelzijdige aanbod intussen een brede kopersgroep en verschillende leeftijdscategorieën aanspreekt. Natuurlijk pakt men ook bij ROLF BENZ bepaalde trends op. Maar de meubels zijn nooit overdreven trendy. In elk meubelstuk blijft de signatuur van ROLF BENZ altijd duidelijk herkenbaar. Typisch voor ROLF BENZ-klanten is in elk geval wel dat ze een hoge kwaliteit en design eisen. En juist die groep is hier in stilwerk Berlijn natuurlijk zeer sterk vertegenwoordigd. 

Hebt u eigenlijk zelf een persoonlijke favoriet, meneer Chomatopoulos?

Daar moet ik even over nadenken. Er zijn ondertussen zoveel fantastische producten.

Maar als u mij vraagt wat mijn favoriet op dit moment is, dan denk ik heel duidelijk het banksysteem ROLF BENZ LIV van de Italiaanse ontwerper Luca Nichetto. Dat is echt van heel grote klasse. Internationaal design op het hoogste niveau. En daarbij niet alleen enorm elegant, maar ook ongelooflijk flexibel te gebruiken. Daar word ik wel heel echt enthousiast van.

Hoe zou u uw persoonlijke woonstijl omschrijven?

In mijn woonkamer staat een bureau, een mediameubel, een bank en een kast. That’s it. Ik vind dat minder meer is. Dat klinkt misschien wat afgezaagd, maar dat vind ik heel belangrijk en voldoet wat mij betreft het beste. Wat ik helemaal niet nodig heb, is een woning die helemaal is volgepropt. Ik heb liever een afzonderlijk meubelstuk van hoge kwaliteit waar ik helemaal gek van ben. Dan hoef ik niet zo nodig een derde bijzettafeltje of een vierde lamp en heb dan liever de dingen om mij heen die ik ook op de lange duur wil hebben.

Hartelijk dank voor dit inspirerende gesprek, meneer Chomatopoulos. Wij wensen u en uw team nog heel veel plezier en succes in het nieuw vormgegeven ROLF BENZ HAUS Berlijn. 

Foto's: Sandro Jödicke | whitedesk

ZWIJGZAME BUTLER, SPREKEND ONTWERP

Sommige dingen zijn mooi. Sommige dingen zijn praktisch. En sommige dingen zijn beide: mooi en heel erg praktisch. De zwijgzame butler Rolf Benz 908 behoort duidelijk tot de laatste categorie. Hij doet deels dienst als lamphouder, aankleed-, garderobe-, doek- of tasassistent, oogt buitengewoon elegant in elke rol die hij krijgt toebedeeld en zou zonder meer ook als gebeeldhouwd kunstwerk een zeer goed figuur slaan. Het keurige multitalent is gebaseerd op een ontwerp van de Keulse designstudio kaschkasch, dat in 2011 is opgericht door Florian Kallus en Sebastian Schneider. Wij spraken met de twee opgeleide meubelmakers die productdesign hebben gestudeerd over hun werk, hun liefde voor het ambacht en de toekomst van het wonen. 

Dag Florian en Sebastian. Vertel eens hoe de samenwerking met Rolf Benz tot stand kwam en hoe de samenwerking zich onderscheidt?

Florian Kallus: Wij hebben al vele jaren contact met Rolf Benz en wisselen regelmatig nieuwe ideeën uit over onze werkzaamheden. Bedrijven als Rolf Benz – met een interne productie – zijn voor ons als designers namelijk een echte zegen. Het is gewoon fantastisch om het echte vakwerk op locatie in Duitsland te beleven en te begeleiden. De samenwerking met Rolf Benz vinden we buitengewoon leuk. De prototypebijeenkomsten zijn altijd heel productief en verlopen bovendien in een heel vriendelijke sfeer. De besproken details kunnen vervolgens meteen worden uitgeprobeerd. Dat is een groot voordeel. Toen wij ons ontwerp voor de zwijgzame butler ROLF BENZ 908 presenteerden, was men bij Rolf Benz direct enthousiast en konden we eigenlijk meteen aan de slag.

Sebastian Schneider: Wij zijn altijd op zoek naar partners die op dezelfde golflengte zitten als wij. Partners die ons gevoel voor goede vormgeving delen en die net als wij de pretentie koesteren altijd het beste resultaat uit het betreffende ontwerp te willen tweaken. Bij Rolf Benz hadden we vanaf het eerste minuut het gevoel: Ja, dat voelt goed! De hoge kwaliteit en professionaliteit hebben ons meteen overtuigd.

 

Waar halen jullie de inspiratie voor jullie werk vandaan?

Florian Kallus: Voor mij persoonlijk kan alles als bron van inspiratie dienen. Een goed gesprek, een plotseling idee, spannende architectuur, een detail bij het aanleggen van een weg, of het werk van een kunstenaar. Voor de zwijgzame butler deden we inspiratie op bij de One Line Drawings van Pablo Picasso. Een heel sterke serie. Sinds ik die tekeningen de eerste keer heb gezien, kan ik ze niet meer vergeten. In principe is de vrije kunst voor mij een hoorn des overvloeds. Ze verschilt weliswaar overduidelijk van design, maar er bestaan toch bepaalde parallellen.

Sebastian Schneider: Voor mij geldt in grote lijnen hetzelfde. Soms doe ik inspiratie op in een heel normale dagelijkse dingen. Wanneer ik bijvoorbeeld een vuilnisbak in een voetgangerszone nauwkeuriger bekijk en iedereen om mij heen denkt: Wat doet die vent daar? Soms word ik geïnspireerd door Florian. Toen hij mij bijvoorbeeld een schets van een spiegel liet zien en ik er spontaan een lamp in zag. En soms komt de inspiratie op tijdens een heel concreet werkproces. Wanneer een project opeens een andere richting opgaat als we dachten. Maar vormgevend werk is toch veel meer dan alleen inspiratie. Het is uiteindelijk een ambacht. Men moet, zo gaat het althans bij ons, stap voor stap z'n doel naderen. Inspiratie alleen volstaat niet. Je hebt niet gewoon een goed idee en de rest gaat dan vanzelf. Zo gemakkelijk is het nu ook weer niet.

Florian Kallus, Design Studio Kaschkasch

„Voor de zwijgzame butler deden we inspiratie op bij de One Line Drawings van Pablo Picasso. Een heel sterke serie. Sinds ik die tekeningen de eerste keer heb gezien, kan ik ze niet meer vergeten.“

Trefwoord veelzijdigheid: Zowel hetnieuwe meubelprogramma Rolf Benz 931 (salontafel, schap, serveerwagen) als de zwijgzame butler Rolf Benz908 zijn buitengewoon veelzijdig en kunnen op de meest uiteenlopende wijze worden toegepast. Moet een object bij jullie altijd meerdere functies hebben?

Sebastian Schneider: Nee, soms is dat zelfs nadelig voor het ontwerp. Maar in principe spelen functie en gebruikersvriendelijkheid in onze ontwerpen een centrale rol, waarover wij in het team vaak discussiëren. Ik hou van multifunctionaliteit. Maar alleen als ze subtiel aangeduid wordt en een nonchalant karakter heeft.

Florian Kallus: Mijn idee is dat een stoel niet slechts een stoel is. Afhankelijk van de wijze waarop hij wordt gebruikt, kan hij ook als zwijgzame butler, nachtkastje of deurstopper worden gebruikt. Multifunctionaliteit ervaar ik bij meubels daarom ook absoluut iets om na te streven.

In welke woonomgeving zouden jullie Rolf Benz 908 resp. Rolf Benz 931 plaatsen? Zijn de meubels bedoeld voor een bepaalde woonstijl?

Florian Kallus: De zwijgzame butler werkt volgens mij in bijna elke woonomgeving. Of dat nu een inloopkledingkast is, een slaapkamer of een woonkamer – de toepassingsmogelijkheden zijn onbegrensd. 

Sebastian Schneider: De grenzen tussen de verschillende woonruimtes vervagen sowieso steeds meer. Eetkamer, woonkamer en keuken zijn tegenwoordig vaak een en dezelfde ruimte. Ook verschillende woonstijlen worden steeds intensiever gecombineerd. En in tijden van het thuiskantoor staat zelfs de bureaustoel tegenwoordig bij de eettafel. Met name de meubels uit de serie Rolf Benz 931 zijn dankzij de wielen zeer flexibel en kunnen moeiteloos van A naar B worden verreden. Ik zie ze niet op een speciale locatie of in een specifieke omgeving. De meubels moeten zo worden gebruikt als de eigenaar dat wil en goed vindt.

Quarantaine, contactbeperkingen, thuiskantoor – de afgelopen maanden hebben veel mensen aanzienlijk meer tijd thuis doorgebracht. In hoeverre verandert deze ontwikkeling de woning? Hoe ziet detoekomst van het wonen eruit?

Florian Kallus: Dat is een vraag die ons allemaal bezighoudt – ook al voor de pandemie. Ik persoonlijk denk dat vertrekken in de toekomst nog veelzijdiger gebruikt gaan worden. Maar hoewel ik zelf heel goed op de bank kan nadenken over ontwerpen, ervaar ik duidelijk gedefinieerde vertrekken - zoals bijvoorbeeld ons atelier - als zeer richtinggevend. Daar zou ik toch echt niet van af willen zien. Zoals zo vaak ligt de waarheid ergens in het midden. Vast staat: wonen wordt flexibeler. En blijft in elk geval spannend. 

 

Foto's: Thomas Wiuf Schwartz

Elegantie in Japan
ROLF BENZ goes Tokio

Dringen, schelden, duwen? Niet in het land van de rijzende zon. Fijn dat de Japanners zo bijzonder beleefd en gedisciplineerd zijn. Want juist op de straten van Tokio gaat het er vaak heel krap aan toe. Met een bevolkingsdichtheid die meer dan twee keer zo hoog is als die van onze Randstad behoort de Japanse hoofdstad tot de dichtst bewoonde gebieden ter wereld. In de agglomeratie Tokio leven net zoveel mensen als in heel Canada. Meer dan 38 miljoen. In de populaire luxe wijk Aoyama van Tokio is het niet alleen druk wat betreft mensen. Ook het aantal exquise mode- en interieurmerken is hier opvallend hoog.

Het Who’s who van internationale luxemerken

Veeleisende shoppers vinden in Aoyama en het naburige Omotesando alles wat het luxeminnende hart begeert. Deze premium winkelervaring wordt omlijst door stedenbouwkundige highlights van gerenommeerde architectuurgrootheden, zoals Tadao Ando, Kengo Kuma en Fumihiko Maki. En dat alles is verrijkt met culturele hotspots, zoals het bekende Nezu-museum of de jazzbar Blue Note Tokyo. Sinds 24 januari 2020 is het elegante winkelgebied nog een attractie rijker: een ROLF BENZ Flagship Store, de eerste op Japanse bodem.

Stijlvolle woonwerelden “Made in Germany”

Op 300 vierkante meter presenteert ROLF BENZ stijlvolle woonwerelden “Made in Germany”. Het store-concept is gebaseerd op een ontwerp van Studio Labs Hamburg, dat al vele jaren partner is van ROLF BENZ. De imposante Flagship Store richt zich niet alleen op gefortuneerde privépersonen. Ook Japanse of in Japan werkzame architecten en vormgevers behoren tot de doelgroep. En individueel advies staat daarbij hoog in het vaandel. Store-medewerkers die speciaal in de hoofdvestiging in Nagold zijn getraind, ondersteunen de klanten bij alle vragen rondom de uitvoering van hun project. Natuurlijk altijd bijzonder beleefd en hulpvaardig. Zo Japans als in alle ROLF BENZ merkwinkels wereldwijd.

Loading
ROLF BENZ IMM 2020 virtual tour.
Please wait...


imm cologne 2020
Nieuwe woonideeën voor de nieuwe jaren twintig

Voornemen voor het nieuwe jaar: meer oplettendheid. Gemakkelijker gezegd dan gedaan. Tenslotte lijkt de wereld ook in 2020 met een supersonische snelheid door te draaien. En de jaren 20 van de 21e eeuw zijn nog maar net begonnen, of de eerste internationale meubelbeurs van het nieuwe decennium zorgt al weer voor een ademloze verbazing.

1233 exposanten en meer dan 128.000 bezoekers uit alle delen van de wereld waren aanwezig op de imm cologne 2020, die op 19 januari in de Rijnmetropool ten einde ging. Wat blijft beklijven van de gigantische parade van de internationale meubelbranche? Ontelbare indrukken. Spannende impulsen. En het verheugende besef dat sommige meubelfabrikanten er steeds weer in slagen het publiek te inspireren met avant-gardistisch denken en vooruitstrevend design.

Ook Rolf Benz zorgt weer voor een frisse wind in de domstad – met nieuwe meubelconcepten voor een nieuw tijdperk. De highlights in een overzicht.

Kwaliteit uit het Zwarte Woud en Italiaanse elegantie

Wie op de internationale woonbeurs in Keulen op zoek was naar toekomstbepalende woonlandschappen kon eigenlijk niet om de stand van Rolf Benz heen. Dat was niet in de laatste plaats te danken aan het visionaire woonconcept Rolf Benz LIV. Al voorafgaand aan de beurs werd de Rolf Benz LIV onderscheiden met de Stylepark Selected Award imm cologne 2020, die als belangrijke graadmeter van de beurs geldt.

Rolf Benz LIV, dat bestaat uit modulaire bankelementen, schappen en salontafels, ademt een kosmopolitisch levensgevoel uit met een vleugje luxe. Het Living Concept, dat zijn première vierde in Keulen, is ontstaan in samenwerking met het Italiaanse designbureau Nichettostudio. “Het was onze bedoeling een banksysteem te ontwikkelen, dat zich aanpast aan de diverse behoeften van de moderne woonkamer. Het moet eindeloze mogelijkheden bieden, om voor elke situatie de juiste combinatie te vinden”, aldus ontwerper Luca Nichetto. Het zeer flexibele banksysteem combineert geometrische striktheid met een nonchalant comfort. Zitkussens, bankrugleuningen en zijdelen kunnen individueel worden samengesteld. Integreerbare schappen bieden veelzijdige vormgevingsmogelijkheden.

Ook een salontafel die perfect harmonieert met het nieuwe banksysteem werd in Keulen gepresenteerd. Rolf Benz 901 maakt op knappe wijze gebruik van de geometrische vormentaal van Rolf Benz LIV en is in vierkante of rechthoekige uitvoering elk in twee hoogtes leverbaar. De bijzettafel Rolf Benz 902 die moeiteloos met één hand kan worden gemanoeuvreerd, past eveneens perfect in het totaalbeeld en presenteert zich als flexibele metgezel voor elke dag dwars door alle woonruimtes en beschikt net als Rolf Benz 902 over tafelbladen van natuursteen of transparant glas.

Dining deluxe

Ook de honger naar nieuwe Dining-concepten werd op de imm cologne 2020 gestild. Zo vielen met name de net zo gezellige als elegante schaalstoel Rolf Benz 600 als de bijna sculpturaal aandoende tafelpendant Rolf Benz 929 in de smaak van het veeleisende publiek. Voor de vormgeving van het aantrekkelijke dining-ensemble is het ontwerpduo Hoffmann & Kahleyss uit Hamburg verantwoordelijk.

De ontwerpers gaven de klassieke schaalstoel een nieuwe, eigenzinnige look en hielden daarbij consequent het hoogste ergonomische comfort in het oog. De zitschaal is uitgevoerd in een umbragrijze resp. antracietkleurige kunststof – of als alternatief in vijf mogelijke kleurvarianten bekleed met kernleder – en is voorzien van een ingenaaid zit- en rugkussen. Afhankelijk van de voorkeur kan de schaal worden gecombineerd met een vast of draaibaar onderstel van hout of metaal. Verschillende bekledings- en onderstelvarianten bieden heel wat speelruimte, om uitdrukking te geven aan de persoonlijke smaak.

Net als de schaalstoel Rolf Benz 600 oogt ook de eettafel Rolf Benz 929 als een echte blikvanger. Het tafelblad is er in drie verschillende afmetingen in een uitvoering van massief hout of natuursteen. De tafelzuil van geperforeerd metaal in umbragrijs, zwart of staal (mat gelakt) ontvouwt een subtiel, transparant effect en straalt een charmante lichtheid uit.

Kunst in de ruimte

Van de eetkamer gaan we naar de butler. Geïnspireerd door de lijntekeningen van Pablo Picasso kan de zwijgzame butler, die door de Keulse ontwerpstudio kaschkasch is bedacht voor de Rolf Benz Accessoire-collectie, al bijna als een modern kunstwerk worden bestempeld. De Flexible Servant Rolf Benz 908 die leverbaar is in drie verschillende kleuren bestaat uit één enkele, kunstig gebogen staalbuis die daarbij altijd uitstekend geproportioneerd is. De beide buiseinden zijn bevestigd in een solide stalen sokkel. Hetzij als plaid- of lamphouder, aankleed-, garderobe-, doek- of tassenassistent – met een gracieuze lichtheid voert de flexibele butler zelfverzekerd alle taken uit die hem worden toevertrouwd en slaat daarbij altijd een uitstekend figuur.

Het begin is gemaakt. Wat de jaren 2020 op het gebied van interior design nog allemaal voor ons in petto hebben? Wij houden een oogje in het zeil en melden ons weer.     

Universele schoonheid

Luca Nichetto is een van de meest gewilde designers wereldwijd. Er is eigenlijk niemand die zo van moderne gerieflijkheid houdt als deze Venetiaan die in Stockholm woont. Nu heeft hij voor Rolf Benz het banksysteem “Liv” ontworpen. Wij hebben hem in zijn studio ontmoet voor een interview.

Fabian Peters: Op de imm cologne 2020 viert “Liv” zijn première: een nieuwe bank die jij voor Rolf Benz hebt ontworpen. Deze naam heeft voor jou toch een speciale betekenis, of niet?

Luca Nichetto: Absoluut! "Liv" is namelijk de naam van mijn dochter. Bovendien betekent “Liv” in het Zweeds “leven”. Dat leek ons erg geschikt, omdat onze bank mensen moet uitnodigen om echt met hem te leven.

Afgelopen jaar heeft Rolf Benz met “Addit” van Werner Aisslinger al een zeer modern banksysteem gepresenteerd. Wat zoekt de onderneming in “Liv”?

Luca Nichetto: “Liv” moet aan heel uiteenlopende gebruikerseigenschappen gaan voldoen. Rolf Benz was op zoek naar een banksysteem dat overal ter wereld en in bijna elke omgeving ‘werkt’. In Scandinavië zijn de banken bijvoorbeeld traditioneel nogal hoog, terwijl men in Italië juist van laag en loungachtig houdt. Met “Liv” moeten beide concepten mogelijk zijn.

Was er een soort kick-offbespreking waarmee jullie aan deze veeleisende taak zijn begonnen?

Luca Nichetto: Tijdens het ontwerp was voor ons heel belangrijk dat de sterke punten van Rolf Benz optimaal tot hun recht zouden komen. We wilden een modulair systeem ontwikkelen waarin Duitse ingenieurskunst verbonden werd met een vleugje Italiaans design. Naast de ongelofelijke ambachtelijke kwaliteit zijn we vooral gefascineerd door de gave van Rolf Benz om zijn klanten bijna elke denkbare configuratie van een meubel te kunnen aanbieden. Dat kennen we wellicht in de automobielindustrie, maar bij een producent van gestoffeerd meubilair heb ik dat nog niet eerder gezien. Ik denk dat dat wereldwijd uniek is.

“Liv” kan in bijna elke afmeting worden geconfigureerd. Bestaat er dan toch nog zoiets als een uniform, esthetisch effect dat de bank in alle uitvoeringen teweeg brengt?

Luca Nichetto: “Liv” moet in eerste instantie lichtheid uitbeelden. De bank moet een bijna zwevende uitstraling hebben, niets moet zwaar en massief zijn. Het ging mij bij de vormgeving minder om de esthetiek en meer erom een gevoel neer te zetten. “Liv” moet precies het comfort uitstralen dat men voelt bij het zitten. Als zitlandschap in een 200 m2 grote woonkamer van een villa in Miami, maar ook als tweezitter in een luxueus microappartement in Hongkong.

Een bank ontwikkelen die zich thuis voelt op alle continenten en in bijna onbegrensde combinaties leverbaar is – dat klinkt een beetje als een “mission impossible”?

Luca Nichetto: Ja, dat lijkt inderdaad een beetje op een “mission impossible”! (lacht) Maar als ontwerper heb ik altijd de ambitie gehad om iets te creëren dat mensen over de hele wereld mooi vinden. En ik denk dat dat een gezonde ambitie is. Want die zet mij ertoe aan om de grootst mogelijke inspanning te leveren om mijn doel te bereiken. Ik geloof dat een ontwerper dat vertrouwen in zichzelf moet hebben – het vertrouwen voor elk mens iets moois te kunnen maken. Uiteindelijk is de essentie van mijn designs – ongeacht in hoeveel varianten die leverbaar zijn – dat ze mijn persoonlijkheid, mijn ervaringen en mijn overtuigingen weerspiegelen.

Welke betekenis heeft de technische en ambachtelijke expertise van Rolf Benz voor jullie ontwerp?

Luca Nichetto: Deze vaardigheid is een van de sleutels tot ons design. Bepaalde details, bijvoorbeeld de poten en het frame van metaal, konden we eigenlijk alleen zo vormgeven, omdat we wisten dat Rolf Benz over het vakmanschap beschikt om dergelijke delen in de hoogste precisie te vervaardigen. In deze elementen wordt voor mij ook het typisch Duitse kwaliteitsbewustzijn duidelijk, dat bij “Liv” net zo af te lezen moet zijn als de Italiaanse hand van de ontwerper.

Welke rol spelen kleuren en materialen voor jou?

Luca Nichetto: De keuze van de kleuren en materialen staat centraal in mijn ontwerpproces. Het zou voor mij ondenkbaar zijn om een ontwerp te ontwikkelen zonder vooraf deze beide punten te hebben vastgelegd. Kleuren en materialen zijn voor mij nooit willekeurig uitwisselbaar.

Jouw designs worden doorgaans gekenmerkt door een opmerkelijke feeling voor kleurnuances. Hoe heb jij de kleurwereld voor “Liv” ontwikkeld?

Luca Nichetto: Ik ben van mening dat de natuur nog steeds de beste ontwerper is. Een goede vriend van mij, de fotograaf Massimo Gardone, maakt schitterende foto's van bloemen. Jaren geleden hebben wij samen met het Scandinavische kleureninstituut uit zijn natuuropnames een kleurenpalet gecreëerd aan de hand waarvan wij tegenwoordig onze ontwerpen ontwikkelen. Voor “Liv” ging het erom dat de kleurwereld warmte uitstraalt. Donkerrood en okertinten spelen daarom een hoofdrol.

Naast de bank heb je ook nog andere meubels ontworpen.

Luca Nichetto: Samen met de gestoffeerde elementen hebben we twee tafels ontworpen die de vormentaal en de stoffelijkheid van de bank exact weerspiegelen. Onze salontafel rust op een onderstel dat is afgeleid van de onderconstructie van de bank. Een bijzettafeltje dat eveneens een frame van metaal heeft, zorgt daarentegen voor een speels accent in de collectie. Ik probeer altijd een groot meubelstuk, zoals hier de bank, aan te vullen met kleinere ontwerpen, die het ontwerpidee een andere draai geven.

En de bank zelf kan worden uitgebreid met een aanbouwelement.

Luca Nichetto: Precies! Men kan “Liv” uitbreiden met schappen voorzien van legplanken. Die kunnen de plek van de zij- of de rugleuning innemen. De optische charme van de schappen is afkomstig van de legplanken van natuursteen of glas – dezelfde materialen die wij ook voor de bladen van de tafels hebben gebruikt. Door deze aanbouwelementen heeft men zijn boeken, zijn iPad maar ook een speentje voor zijn kind meteen onder handbereik. Ons idee was het inderdaad om met “Liv” een banksysteem te creëren dat zich voor bijna elke situatie in het leven laat aanpassen.

Auteur: Fabian Peters, Stylepark
Fotogalerij 1: James Stokes, Stylepark
Fotogalerij 2,3,5: Sandro Jödicke, Whitedesk 
Motief 1, fotogalerij 4: Alexander Huber

Boatmovie
DE HAVEN-INRICHTERS

Of het nu een fauteuil, bank, salontafel, stadsvilla, landhuis, conceptstore, restaurant of hotel  betreft – de bedrijvige designstudio “labsdesign” kan niet onder één noemer worden geplaatst en weet telkens weer te verrassen met uitzonderlijke ideeën. Het meest recente klapstuk van de meervoudig onderscheiden designers uit Hamburg is een eigen film getiteld “Boatmovie”, een hommage aan tijdloos meubeldesign en een liefdesverklaring aan de Hamburgse haven.

“Naast onze opdrachten maken wij op tussendoor steeds weer tijd vrij voor foto- en kunstprojecten in eigen beheer”, legt studio-oprichter Sebastian Labs uit. “Op een bepaald moment ontstond bij ons het idee om een aantal meubels die we voor ROLF BENZ hadden ontworpen, binnen een volledig nieuwe context te plaatsen en de frisse Hamburgse havenlucht te laten opsnuiven. Daarvoor hebben we de meubelstukken op de barkas van onze studio geladen en zijn we op zoek naar spectaculaire locaties kriskras door de Hamburgse haven gevaren. Aangemonsterd waren de clubfauteuil ROLF BENZ 641, de gestoffeerde voetenbank Rolf Benz 945, de beide loungefauteuils ROLF BENZ 384 en 394 en tevens de vier salontafels ROLF BENZ 985, 927, 923 en 933.”

“Het havengebied behoort met al zijn uiteenlopende, authentieke en vaak bijna poëtisch aandoende hoeken en gaten tot het milieu van ons creatieve werkgebied”, aldus Gunther Kleinert van labsdesign. “Onze barkas gebruiken we graag om van perspectief te veranderen en buiten de vier kantoormuren nieuwe ideeën op te doen. In het kader van het fotoproject Boatmovie hebben we koers gezet naar favoriete locaties, waar men fraaie designermeubels het allerminst zou verwachten. Voor deze nieuwe enscenering van de meubelstukken moesten regelmatig acrobatische handelingen worden verricht,” aldus Kleinert.

Maar volgens ons waren die inspanningen de moeite waard en we kijken al weer uit naar de volgende vangst met verse ideeën uit de Hanzestad.

Hotel Fritz Lauterbad
Urban Soul meets Black Forest

Als het om stijlvolle designhotels in Duitsland gaat, denkt men bijna automatisch aan bruisende metropolen als Berlijn, München, Hamburg of Frankfurt. Maar Freudenstadt? Het teruggetrokken stadje in het Zwarte Woud zal niet bij veel mensen op het lijstje staan. Dat moet anders kunnen, zal Steffen Schillinger hebben gedacht, toen hij in 2016 het verouderde "Waldhotel Zollernblick" in Freudenstadt-Lauterbad kocht om zijn visie te realiseren van een hotel dat grootstedelijk design combineert met de gezelligheid van het Zwarte Woud.

Onder het motto "Urban Soul meets Black Forest" werd het gebouwencomplex binnen drie jaar omgetoverd tot een modern voorbeeldhotel dat zowel van binnen als van buiten voldoet aan de hoogste designeisen. In juli 2019 werd het hotel geopend onder de nieuwe naam "Hotel Fritz Lauterbad". We spraken met hotelmanager Steffen Schillinger over het “out of the box”-denken, het thuisgevoel en de exclusieve samenwerking met ROLF BENZ.

Meneer Schillinger, in uw branche staat u bekend als "de jonge wildeman". Waarom?

Eerlijk gezegd, weet ik niet precies hoe dat ontstaan is. Misschien door een persartikel over een eerder project, de berghut Lauterbad - een excursie- en evenementenlocatie die we in 2014 openden. Net als nu in hotel "Fritz" hebben we ook bij de berghut een compleet nieuwe weg ingeslagen en verrassen we onze gasten daar met een mix van traditie en moderniteit. Hoe dan ook, ik kan me goed vinden in de rol van de "jonge wildeman". Ik ben niet iemand die oude klassiekers afstoft. Ik heb een torretje in m'n kop en hou er gewoon van om de gebaande paden te verlaten om iets nieuws te proberen en de dingen anders te doen.

Met uw nieuwe hotel Fritz Lauterbad heeft u dit op indrukwekkende wijze bewezen. Hoe kwam u op het idee voor "Urban Soul meets Black Forest"?

Het was vanaf het begin duidelijk dat het hotel een nieuwe start moest maken met een toekomstbestendig concept. Het idee voor "Urban Soul meets Black Forest" is ontstaan tijdens een hotelscouting-rondreis. Ter inspiratie heb ik naar veel verschillende hotels gekeken. In Oostenrijk en Zwitserland. Maar ook in steden als New York, Parijs of Amsterdam. Op mijn rondreis heb ik veel indrukken opgedaan. En veel foto's. Op een gegeven moment viel het kwartje.    

Wat bedoelt u met "Urban Soul meets Black Forest"?

Ons concept is gericht op designgerichte gasten met een voorliefde voor urban lifestyle en mooie natuur. Ik ben zelf een liefhebber van de grote stad en heb lang in Keulen en Frankfurt gewoond. Ik hou van de stedelijke levensstijl en goed design. Maar ik hou ook van het Zwarte Woud. Heel erg zelfs. Dus waarom niet beide elementen combineren: de flair van een grote stad met landelijke idylle? Dit is precies wat onze gasten in hotel "Fritz" te wachten staat.

U bent een exclusieve samenwerking aangegaan met ROLF BENZ voor de inrichting van hotel "Fritz". Hoe is dat zo gekomen?

Ik had al behoorlijk snel het idee een partner te zoeken om het hele hotel in te richten met hoogwaardige en stijlvolle meubels. Tijdens een Rolf Benz-evenement in onze berghut kwam ik in gesprek met de verantwoordelijken en vertelde hen over de plannen voor ons nieuwe hotelconcept.

Bij ROLF BENZ was men onmiddellijk laaiend enthousiast. De chemie bleek meteen te kloppen. Samen hebben we nagedacht over hoe we het concept "Urban Soul meets Black Forest" het beste konden realiseren. Op een gegeven moment kreeg ik foto's te zien van de ROLF BENZ-stand op de meubelbeurs in Milaan. Die sloegen de spijker precies op zijn kop en lieten exact zien wat we wilden. Op basis daarvan ging de bal rollen en ging het selecteren van meubels, kleuren en materialen echt van start. In december 2018 hebben we alle knopen definitief doorgehakt. En halverwege mei 2019 konden we de meubels eindelijk monteren. Een geweldig gevoel!

Wat verbindt u met het merk ROLF BENZ?

Net als ons hotel staat ook de naam ROLF BENZ voor de hoogste kwaliteit in het Zwarte Woud. Het meubilair uit Nagold is gewoonweg ongelofelijk stijlvol, tijdloos en uniek comfortabel. Er zijn modellen die al tientallen jaren goed verkopen. Echte klassiekers. Veel kennissen en familieleden van mij hebben ook ROLF BENZ-meubilair in hun woonkamer staan. Bij sommigen al vele jaren. Toch zien ze er nu nog steeds even modern uit als de eerste dag.         

U bent niet alleen verantwoordelijk voor het interieurontwerp, maar hebt ook het logo en de huisstijl van het hotel zelf ontworpen. Bent u altijd zo creatief geweest?

Als kleine jongen tekende ik al veel. Ik ben altijd al een zeer visueel type geweest. En ik heb altijd een zwak gehad voor design en architectuur. Als het hotelbedrijf niet bestond, zou ik waarschijnlijk mijn eigen ontwerp- of architectuurbureau hebben.

U komt uit een familie van hoteliers uit het Zwarte Woud die al vele jaren het gerenommeerde wellnesshotel Lauterbad beheren. Hoe verloopt de samenwerking met uw ouders?

Mijn ouders zijn doeners, makers, volbloed gastronomen en gastheren zoals ze in de boeken staan. Ik heb veel van hen geleerd en ik leer nog steeds veel van ze. We zijn een goed ingespeeld team van drie personen, coördineren nauw samen en nemen ook samen belangrijke beslissingen. Dat was ook het geval bij de planning van hotel "Fritz". Beetje bij beetje geven ze meer verantwoordelijkheid aan mij, omdat ze bijvoorbeeld meer willen reizen. Toch zijn ze nog steeds zeer actief en aanwezig. Ze houden van het werk in het bedrijf en het contact met de gasten. Dat is leuk. Ik ben ze daar ongelooflijk dankbaar voor.   

In hotel "Fritz" kunnen uw gasten zich in alle rust weer helemaal opladen. Hoe ontspant u zich?

Dat is op dit moment helemaal niet zo gemakkelijk. Na de oplevering en opening van hotel "Fritz" eind juli is het wel wat rustiger geworden, maar ik draai nog steeds op volle toeren. Nu staan alle operationele zaken op de agenda. Als ik tussendoor wat rust nodig heb, ga ik graag de natuur in om foto's te maken. Dat heeft een heel onthaastend effect op mij. Binnenkort staat een wandeling met mijn vriendin op het programma: wandelschoenen aan, mobiel uit en gewoon genieten van de rust en stilte. Daarmee kom ik weer met beide benen op de grond.      

WOW zover het oog reikt

Hotel "Fritz" dat exclusief is ingericht met de merken ROLF BENZ en freistil ROLF BENZ, beschikt in totaal over 70 kamers en studio's - met keuze uit bos- of panorama-uitzicht. Het hart van het hotel is de glazen lobby, die het monumentale oude gebouw verbindt met de moderne nieuwbouw. Het zit- en loungemeubilair is gerangschikt als wooneilanden en correspondeert in kleur met het omringende landschap. Muren en meubilair zijn uitgevoerd in aarde- en natuurlijke tinten - van groen tot koper en bruin.

De kamers en studio's beschikken over de fauteuil Rolf Benz 684 in draaibare uitvoering, de fauteuil freistil 173, de bank freistil 175 en de salontafels Rolf Benz 8480 en Rolf Benz 973. De Rolf Benz 650 wordt gebruikt als bureaustoel en in verschillende uitvoeringen ook in de bistrobar, in het restaurant en - in stapelbare vorm - in de vergaderzaal.

Rolf Benz ADDIT
Het ontstaan van een lievelingsplek

Met Rolf Benz ADDIT hebben Tina Bunyaprasit en Werner Aisslinger een progressief, modulair banksysteem met een beeldbepalende potentie ontworpen en opnieuw hun visionaire esprit en ambachtelijke expertise aangetoond. Het innovatieve banklandschap biedt een volledig nieuw perspectief voor individueel wonen en laat het merk Rolf Benz van een ongekend speelse zijde zien, zonder dat het daarbij aan de kenmerkende helderheid ontbreekt. Men zou kunnen zeggen dat de twee Berlijnse ontwerpers erin geslaagd zijn om in nauwe samenwerking met Rolf Benz een bank te formuleren die een antwoord is op onze hyperindividuele tijd.

We spraken met de twee ontwerpers over het creatieve proces van de opdracht tot aan de première op Salone del Mobile 2019.

Fase 1: Van briefing tot ontwerp

Mevrouw Bunyaprasit, meneer Aisslinger, hoe gaat een ontwerper om met zo'n taak? Waar begint u?

W. Aisslinger: Allereerst was er een zeer gedetailleerde en zeer goede briefing door Rolf Benz - met nauwkeurige specificaties en tegelijkertijd voldoende ruimte voor eigen ideeën. Dit is de basis van ons werk. In het ideale geval laten we de briefing eerst een tijdje bezinken. Later volgen dan de eerste conceptschetsen.

T. Bunyaprasit: Soms helpt het als je nadenkt over wat je eigenlijk voor jezelf wilt. Wat je nog eigenlijk mist in deze bankenwereld en wat je nog zou willen creëren in die wereld. Zodoende is een dergelijke opdracht altijd een fantastische gelegenheid om je eigen wensen te vervullen. 

Wat inspireert u?

W. Aisslinger: We reizen heel veel. Dat komt natuurlijk ook door de verschillende opdrachten en projecten. En we leven in een zeer inspirerende stad. In Berlijn is elke dag een bron van inspiratie. Vaak volstaat het al om gewoon door de buurt te lopen. Als ontwerper absorbeer je je omgeving en laat je datgene wat je gezien of ervaren hebt, in je eigen werk tot uiting komen.

T. Bunyaprasit: Inspiratie kan van alles zijn. Ook een blik in het verleden. Jeugdherinneringen bijvoorbeeld. Je kunt een stapje terug doen in de tijd en je afvragen wat je vroeger zo leuk vond. Vooral als het om banken gaat, spelen welzijn en dit gevoel van geborgenheid een heel centrale rol. Een terugblik kan erg nuttig zijn.

Wat was het idee achter Rolf Benz ADDIT?

T. Bunyaprasit: Het doel was de ontwikkeling van een banksysteem dat geschikt is als universele lievelingsplek en rekening houdt met alle facetten van het moderne, dagelijkse leven.

Het systeem moet gezien worden als een soort modulair systeem. Je kunt de meest uiteenlopende componenten willekeurig met elkaar combineren. Deze speciale flexibiliteit geeft het geheel iets heel persoonlijks. 

W. Aisslinger: Het ging over het creëren van een lievelingsplek. Een collagewereld. Een kleine persoonlijke verrassingsplek. Een plek waar zich dingen ophopen die onderdeel zijn van het eigen leven of deel uitmaken van het modulaire systeem. Het collage-idee hield ons al langer bezig. We willen geen monochrome stijlwerelden bouwen, maar verschillende materialen, werelden en oppervlakken samenbrengen. Als ontwerpers zien we onszelf als een soort dj die het geheel zo mixt dat het werkt voor zowel de eindklant als het merk Rolf Benz.

Fase 2: Van papier tot realisatie

Hoe wordt het idee tot uitdrukking gebracht?

T. Bunyaprasit: We maken heel veel schetsen. Die worden niet alleen op de klassieke wijze gemaakt op onze werkplek in de studio, maar ook bijvoorbeeld spontaan op een servetje tijdens de lunch in een restaurant. In het begin is het allemaal behoorlijk schetsmatig. Maar daarna gaan we relatief snel over op de 3D-programma's om echt realistische verhoudingen te creëren. Alles ontstaat eerst digitaal op het scherm en wordt vervolgens analoog in echte modellen uitgevoerd.

W. Aisslinger: Omdat een bank tegenwoordig vaak vrij in de ruimte staat, moet hij er van alle kanten goed uitzien. Dus ook vanaf de achterkant. Met onze software kunnen we dit heel goed controleren. Op basis daarvan bouwt Rolf Benz vervolgens de modellen. Het gaat dus eigenlijk relatief snel vanaf de 3D-computerfase naar echte volumemodellen.

Hoe selecteert u de materialen? Waarop let u in het bijzonder?

T. Bunyaprasit: We verzamelen veel materialen en hebben zodoende een groot materiaalmagazijn. Dat biedt ons de mogelijkheid om de meest uiteenlopende materialen geheel naar eigen inzicht te combineren en te experimenteren met gevoel en uitstraling. 

W. Aisslinger: Daarbij gaat het voor ons vooral om eerlijke, authentieke materialen. Niets kunstmatigs. Het gaat om glas, steen, stoffen, leer - en over mooie texturen. De afwerkingen zijn heel belangrijk, dus of iets mat of glanzend is. Of juist korrelig. Het is een melange. En natuurlijk speelt ook de knowhow en de wereld van Rolf Benz een beslissende rol. Dat betekent heel concreet: welke materialen zijn er beschikbaar? En hoe zien de nieuwste stoffencollecties eruit?

Fase 3: Teamwork aan de prototypes

Wat gebeurt er in de prototypefase?

W. Aisslinger: Dat is een zeer spannend en symbiotisch moment. Hier komt het tot een afstemming tussen het merk Rolf Benz en ons als ontwerpteam. In de prototypefase nemen ingenieurs en ontwikkelaars ook deel aan het overleg. En alles wordt rigoureus onderzocht. Waar heeft de uitstraling voorrang, waar de constructie? Zijn er besparingen mogelijk zonder afbreuk te doen aan de kwaliteit? Dergelijke vragen moeten in de prototypefase binnen het team worden beantwoord.

T. Bunyaprasit: Voor mij is de prototypefase een van de spannendste. Eindelijk zien we de bank in levende lijve voor ons, kunnen die aanraken en erop gaan zitten. Op deze manier kunnen verbeterpunten vaak meteen worden vastgesteld.

Welke tests moet het prototype doorstaan?

T. Bunyaprasit: Eerst loop je om de bank heen en bestudeer je hem van top tot teen. Je raakt hem aan. Je gaat erop zitten. Je laat je gewoon op de bank vallen om te voelen of hij goed aanvoelt. En dan denk je ook nog eens na over de vraag of het formaat echt goed is.  

W. Aisslinger: Daarbij draait het natuurlijk voornamelijk om ergonomie en zitcomfort. Maar in het geval van ADDIT ging het ook om ongedwongenheid en verdere ontwikkeling. Rolf Benz wilde namelijk expliciet iets progressiefs. Het was een hele uitdaging om dit alles tot een geheel te combineren. Maar dat is precies wat ons werk uiteindelijk zo aantrekkelijk maakt.

Fase 4: Van prototype tot productie

Wat is er speciaal aan de productiefase?

W. Aisslinger: Het spannende aan Rolf Benz is dat alles volledig ‘Made in Germany’ is. We hebben het hier over de hoogste verwerkingskwaliteit. Dat is precies waar het om gaat - om de implementatie van deze hoge kwaliteitsstandaard tot in het kleinste detail. Elke naad wordt besproken: Is dit de juiste, de best mogelijke oplossing? Waar begint de naad, waar eindigt hij? Dan gaat het om constructie-elementen zoals metalen knooppunten en vormdelen. Dat is de fijnafstemming van het ontwerp en dat is erg leuk om te doen. Vooral met een eersteklas partner als Rolf Benz, die in dit opzicht bijzonder ervaren is en veel waarde hecht aan de hoogste perfectie.

T. Bunyaprasit: Perfect vakmanschap wordt hoe dan ook steeds belangrijker. Het is fijn dat we bij Rolf Benz over de mogelijkheid beschikken om dit hoogwaardige vakmanschap daadwerkelijk tot in het kleinste detail te realiseren.

Fase 5: Het eindproduct

Wat zijn de design-highlights van Rolf Benz ADDIT?

W. Aisslinger: Rolf Benz ADDIT biedt een groot scala uitzonderlijke highlights. Enerzijds de eersteklas vervaardigde kussens met hun fraaie naden en hun aangename volume voor een uitstekend zitcomfort. Of het elegante platform waardoor de bank lijkt te zweven. Dat wordt gecompleteerd door het onderliggende frame met de insteekmogelijkheden - bijvoorbeeld voor kleine bijzettafels of aflegvlakken. Want ADDIT is niet alleen maar een bank. Het is een compleet landschap. Een groot, doordacht modulair systeem met een speelse, vriendelijke en uitnodigende uitstraling.  

T. Bunyaprasit: Een ander bijzonder kenmerk is de ongedwongenheid van het systeem. Het is een relatief licht meubelstuk met knuffelige, zachte kussens. Hij ziet er niet alleen gezellig uit, hij is het ook. Het is een landschap dat continu kan groeien. Er zijn geen statische factoren die de persoonlijke groei kunnen blokkeren. Het hele systeem heeft een sympathieke lichtheid die de eigenaren in staat stelt om steeds nieuwe invalshoeken te bedenken.

Uit welke componenten is de Rolf Benz ADDIT samengesteld?

W. Aisslinger: Rolf Benz ADDIT - dat zijn banken, fauteuils, bijzettafels, insteekbare tableaus, vrijstaande sidetables, schapelementen en onze eigen fijn afgestemde tapijtcollectie. En daaraan moeten nog andere elementen worden toegevoegd. Het modulaire systeem zal blijven groeien en nieuwe mogelijkheden bieden. Samen met Rolf Benz willen we verder bouwen aan de ADDIT-wereld. Het blijft dus spannend.

Aan het eind van dit lange ontwikkelingsproces - wat was uiteindelijk de grootste uitdaging? En wat was het leukste?

W. Aisslinger: Het was enerzijds een hele uitdaging om de hoge Rolf Benz-kwaliteit zo licht en luchtig te interpreteren, maar dat maakt het anderzijds ook wel weer heel erg leuk.   

T. Bunyaprasit: Precies! De samenwerking met Rolf Benz was niet alleen vanaf het begin zeer professioneel, maar ook ongelooflijk inspirerend en hartelijk. Graag meer daarvan.

SALONE DEL MOBILE MILANO 2019
Nieuw terrein in Milaan

Nieuwe trends, nieuwe ontwerpen, nieuwe woonconcepten: op de beurs Salone del Mobile Milano wordt de tomeloze scheppingsvreugde en het innovatievermogen van de internationale inrichtings- en meubelbranche traditiegetrouw in alle pracht gepresenteerd. Zo zorgt ook de huidige 58e editie van de populaire beursklassieker weer voor allerlei verrassingen - en laat daarmee opnieuw zien dat het verhaal van onze wooncultuur nog lang niet ten einde is, maar door ambitieuze designers continu opnieuw geïnterpreteerd en van nieuwe hoofdstukken wordt voorzien.

Veel primeurs en een echte noviteit

Natuurlijk is ook Rolf Benz weer goed voor verrassingen en maakt met zijn “out of the box” ontwikkelde primeurs weer duidelijk dat men altijd rekening moet houden met design van wereldklasse made in Germany. Daartoe behoort bijvoorbeeld het nieuwe, bijzonder modulaire banklandschap Rolf Benz ADDIT van Werner Aisslinger en Tina Bunyaprasit. ADDIT is toonaangevend voor een nieuwe woonfilosofie, die het karakter van de bewoners consequent in het middelpunt stelt en de grootst mogelijke individuele vormgevingsmogelijkheden biedt. Rolf Benz ADDIT moet gezien worden als een absolute en universeel bruikbare lievelingsplek binnen de context van de eigen vier muren. De bank als gesprekseiland. Als thuiskantoor. Als mediacentrale. Als speelplek. Als rustpunt. Als ontmoetingsplek voor de familie. Kortom: hier worden alle aspecten van het leven geleefd. De aanvullende elementen voor de huiselijke “speelweide” zijn schappen, beugels en tableaus en verder de optionele en speciaal op Rolf Benz ADDIT afgestemde salontafels en tapijten.

Ondanks alle multifunctionele eigenschappen – een eettafel waaraan de gehele familie bijeenkomt, is en blijft een culturele verworvenheid die niet zo gemakkelijk kan worden vervangen. Wat niet betekent dat tafelcultuur zich ook niet kan ontwikkelen. Ook hiervoor heeft Rolf Benz zijn horizon weer eens verbreed. Naar het verre oosten. Het resultaat? Alstublieft: de sculpturaal ogende eettafel Rolf Benz 986 met optionele draaischijf. De ronde tafel bestaat in zijn geheel uit hoogwaardig natuursteen en is een eerbetoon aan de Chinese eetcultuur. Het ontwerp is gebaseerd op een ontwerp van This Weber en zal niet alleen in de Azië veel enthousiaste fans vinden.

En toch: de focus is toch op iets heel anders gericht. Het is een echte noviteit. Een highlight – of veeleer twee – waarmee Rolf Benz op de meubelbeurs van Milaan letterlijk zijn intrede doet in nieuwe woonsferen en daarmee een compleet nieuw hoofdstuk openslaat: voor het eerst in de geschiedenis van de onderneming wordt onder de noemer Rolf Benz SLEEPING een eigen beddencollectie gepresenteerd.

Goed slapen in een potentiële winnaar

Rolf Benz SONO en Rolf Benz TONDO heten de beide beddenprogramma's die voortaan veeleisende rustzoekers op stijlvolle wijze door de nacht vergezelt. Rolf Benz SONO is ontworpen door Beck Design, Rolf Benz TONDO is een creatie van de ontwerpstudio labsdesign. Wacht even... TONDO? Was er niet iets...? Juist: het TONDO-bed is een verdere ontwikkeling van de gelijknamige bank die drie jaar geleden in Milaan zijn première vierde en in 2017 met “best of the best” de hoogste onderscheiding won in de “ICONIC AWARDS Interior Innovation”. Uitstekende voorwaarden dus voor een gezonde nachtrust in een potentiële winnaar.

Een bed als een omarming

Hetzij tegen de muur of vrijstaand in het vertrek – het bed Rolf Benz TONDO dat tot vlak op vloer doorloopt, slaat in elke situatie een rondom goed figuur. Dankzij de losse rugkussens kan men comfortabel rechtop zitten. En door het omsluitende hoofdeinde kan men zelfs tegenover elkaar zitten. De innovatieve ‘knuffellounge” is leverbaar in drie breedtes en twee lengtes, als boxspringbed en in een klassieke uitvoering met matras en lattenbodem. En wie niet genoeg kan krijgen van de schitterende, nonchalante uitstraling, schaft gewoon ook nog de fraai combineerbare, bijpassende meubels aan voor in de slaapkamer: de bank Rolf Benz 917, het nachtkastje Rolf 916 en de zwijgzame butler Rolf Benz 907 maken het geheel compleet.

Ambachtelijk vakmanschap in perfectie

Wat bij het designbed Rolf Benz SONO als eerste opvalt, is het hoofdeinde met zijn hoogwaardige ruitplooiing. Ondanks de fraaie en subtiele weelde oogt het bed – niet in de laatste plaats door de teruggeplaatste verfijnde poten – gewichtloos en elegant. Net als Rolf Benz TONDO is ook SONO in drie breedtes en twee lengtes en daarnaast als boxspringbed of met matras en lattenbodem leverbaar. Als aanvulling op het bed is er de door Beck Design ontworpen gestoffeerde bank Rolf Benz 918 die eveneens voorzien is van de hoogwaardige plooien. Wat jammer dat tijdens de slaap onze ogen gesloten zijn ...