NEWSLETTER

News, novelties & inspiration: Subscribe to your free ROLF BENZ newsletter now.

Subscribe

VERBOUWING MET WOW
HET NIEUWE ROLF BENZ HAUS FRANKFURT

De verbouwing: een sterke teamprestatie. Het resultaat: een compleet succes. Het nieuw ontworpen ROLF BENZ HAUS op het terrein van de voormalige Union-brouwerij aan de Hanauer Landstraße maakt het mogelijk om de Rolf Benz productwereld in zijn geheel te ervaren op een oppervlakte van ongeveer 700 vierkante meter. Wij hebben Kris Leonhard en Christian Ahrens ontmoet, die de winkel als duo runnen en ook in hun privéleven een goed op elkaar ingespeeld team zijn.

Gefeliciteerd met het nieuwe ROLF BENZ HAUS. Hoe was de verbouwing en wat vinden jullie van het resultaat?

Christian Ahrens: Hartelijk dank. De herinrichting van de winkel was een uitdaging op zich. Twee zeer intensieve weken met een heleboel mensen die op de achtergrond hard hebben gewerkt en alles op een zeer professionele manier hebben gerealiseerd. We zijn super blij met het resultaat.

Kris Leonhard: Gelukkig kon de winkel tegelijkertijd open blijven. Daar waren we erg blij mee. Vooral nu de coronamaatregelen afnemen en de mensen gewoon zin hebben om opnieuw in te richten. Wij zijn alle betrokkenen zeer dankbaar.

Wat maakt jullie locatie aan de Hanauer Landstraße in Frankfurt-Ostend zo bijzonder?

Christian Ahrens: Er is geen betere locatie denkbaar voor een ROLF BENZ HAUS in het Rijn-Maingebied. Vroeger stond Ostend met zijn oude industrie- en baksteengebouwen meer bekend als uitgaansgebied. Vandaag de dag zijn er veel pop-upstores en ateliers gevestigd. Er zijn ook exclusieve woningen gebouwd. Bovendien is de ECB verhuisd van het stadscentrum naar Ostend. Dit trekt nieuwe mensen aan en verandert de structuur van de handel. Wij bevinden ons dicht bij de stad en zijn tegelijkertijd zeer goed bereikbaar – op slechts twee minuten van de snelweg. Zo'n combinatie is moeilijk te overtreffen. 

Waarvoor staat het nieuwe ROLF BENZ HAUS Frankfurt? Is er een focus?

Christian Ahrens: Wij proberen hier echt de complete Rolf Benz-wereld te tonen. Op een naar mijn mening unieke manier in het Rijn-Maingebied. Wij bieden de beproefde meubelsystemen van Rolf Benz evenals de vele nieuwe producten een passend podium met voldoende ruimte om hun volle uitstraling te ontplooien. Alles is mooi open en toegankelijk. Het meubilair kan rondom worden ervaren. In al zijn facetten. En kan vanuit verschillende hoeken bekeken worden. Op die manier komen alle esthetische aspecten en de verschillende model- en bekledingsvarianten tot hun recht. Alles wordt gepresenteerd op een manier die zo maximaal zichtbaar en tastbaar is. Ik denk dat dat het grote voordeel is wat wij onze klanten hier kunnen bieden. Een heel bijzondere winkelervaring die er echt uitspringt.

Jullie zijn een goed gecoördineerd team, zowel privé als zakelijk. Wie is verantwoordelijk voor wat hier in de winkel?

Kris Leonhard: Christian is in de eerste plaats verantwoordelijk voor de administratieve kant van de zaak. Hij is zeer goed op de hoogte van alle productspecifieke en technische details en heeft bijna altijd een passend antwoord op elke denkbare vraag. Ik ben in eerste instantie verantwoordelijk voor inrichtingszaken. Mijn kracht is het perfecte samenspel van kleuren, materialen en ruimte-optiek. Wij vullen elkaar zeer goed aan en adviseren klanten vaak samen.

Christian Ahrens: Die teamchemie is absoluut cruciaal als je samen een winkel als deze succesvol wilt runnen. Dit perfecte samenspel en het vertrouwde beeld dat wij automatisch uitstralen, worden door onze klanten als vanzelfsprekend ervaren. En we merken dat dit zeer goed ontvangen wordt, vooral in adviessituaties. Deze bijzondere partnerschapsconstellatie maakt een zeer intensieve en alomvattende advisering mogelijk die de meest uiteenlopende aspecten belicht.

Sleutelwoord partnerschap: hoe lang werken jullie al samen met Rolf Benz en waarin onderscheidt de samenwerking zich?

Christian Ahrens: Al ruim zeven jaar. Gedurende deze periode is de samenwerking steeds intensiever geworden. Dankzij de continuïteit van de contactpersonen bij Rolf Benz in Nagold is in de loop der tijd niet alleen een grote wederzijdse vertrouwensrelatie ontstaan, maar ook een echte vriendschap. De communicatie met Rolf Benz is absoluut voorbeeldig. Hierdoor kunnen projecten op een doelgerichte, vlotte, snelle en professionele manier worden uitgevoerd. Net als de verbouwing onlangs.

Welk beeld hebben jullie klanten van het merk Rolf Benz?

Christian Ahrens: Rolf Benz is een gevestigd merk met een unieke mate van bekendheid. Voor onze klanten is Rolf Benz een garantie voor kwaliteit made in Germany, inhoud en continuïteit. Deze eigenschappen verankeren in het bewustzijn van het grote publiek – en dat decennialang – is een grote prestatie. Andere merken kunnen hier alleen maar van dromen. Vooral als we met de vaste klanten van Rolf Benz praten, horen we steeds weer dat ze bijna hun hele leven met Rolf Benz hebben doorgebracht. De emotionele binding met het merk is navenant hoog. Dit is erg handig voor ons als verkopers, want we hoeven Rolf Benz eigenlijk niet meer uitgebreid uit te leggen. Een werkelijk unieke situatie die we nog niet eens hebben meegemaakt met andere meubelmerken.

Kris Leonhard: Mensen van alle leeftijden kennen en vertrouwen Rolf Benz. Keer op keer horen we dat hun ouders altijd Rolf Benz in hun huiskamer hadden. Je voelt deze waardering en dit basisvertrouwen in het merk. In dit verband is het aspect duurzaamheid de laatste jaren steeds meer op de voorgrond getreden. De wens om iets te kopen dat nog tientallen jaren meegaat, wordt blijkbaar steeds belangrijker.

Rolf Benz heeft veel nieuwe producten in het programma. Wat is jullie persoonlijke favoriet?         

Kris Leonhard: Een moeilijke vraag. Er zijn zoveel mooie producten. Maar we hebben sinds kort Rolf Benz KUMO bij ons in de zaak staan. En ik vind deze bank echt super. Dit is mijn absolute nieuwe favoriete model. Ik hou in het algemeen erg van organische vormen. Ik zit ook graag zacht. Ik hou van dat cocongevoel als ik op de bank lig. Dit is precies wat KUMO op een perfecte wijze biedt. Ik vind Rolf Benz KUMO echt heel erg mooi.

Christian Ahrens: Ik begrijp het enthousiasme van Kris helemaal. Rolf Benz KUMO is echt een fantastische bank. Daarom staat hij bij ons ook direct bij de ingang. Maar ik kijk ook erg uit naar de nieuwe MEG-fauteuil, die binnenkort bij ons zou moeten arriveren. Een fauteuil die er ongelooflijk elegant uitziet en over geweldige functionele eigenschappen beschikt. Een perfecte aanvulling op het Rolf Benz-assortiment. Veel klanten vragen ons er al naar. Ook naar de nieuwe fauteuil Rolf Benz JACK wordt reikhalzend uitgekeken. Ik kijk met spanning uit naar deze twee meubelstukken.

Het Rolf Benz-assortiment biedt nu talrijke producten voor de meest uiteenlopende woonstijlen. Typische Rolf Benz-klanten – denk je dat ze überhaupt bestaan?

Kris Leonhard: Nee. Die bestaan niet, net als de klassieke Rolf Benz-bank. Vooral hier in Frankfurt kan de klantenkring die in Rolf Benz-meubilair is geïnteresseerd, niet diverser zijn. Gelukkig biedt het Rolf Benz-assortiment voldoende ruimte voor individualiteit en voldoet het aan de meest uiteenlopende behoeften. Maar natuurlijk is te merken dat de kopers van Rolf Benz veel belang hechten aan kwaliteit en duurzaamheid. 

Christian Ahrens: En, natuurlijk, een goed ontwerp. Maar verder is elke klant en elk project echt anders. En verdient individueel, onbevooroordeeld advies. Wij zijn ongelooflijk blij met deze veelzijdige klantenstructuur hier in Frankfurt, want wij houden van afwisseling. Het zou een vreselijk idee zijn om steeds maar weer dezelfde grijze standaardbank te moeten verkopen aan dezelfde grijze klantenkring. Ik vind het altijd ongelooflijk verfrissend om een klant te ontvangen en geen idee te hebben waar de reis heen gaat. En met zo'n uitgebreid assortiment en zo veel aanpassingsmogelijkheden is het natuurlijk bijzonder leuk om samen te werken aan de perfecte inrichtingsoplossing. We hebben de juiste klantenkring. We hebben het juiste assortiment. En we willen onze klanten inspireren met buitengewone ideeën.

Stationaire handel versus online winkelen – waarom komen mensen liever in jullie winkel kijken dan op het internet?

Kris Leonhard: Omdat het juist in de meubelbranche ongelooflijk belangrijk is, om de producten uit te proberen, om ze te ervaren, om ze te voelen. Men kan in onze winkel verschillende materialen voelen. En kleuren en structuren ontdekken. Je kunt op banken, fauteuils en stoelen gaan zitten. Je krijgt een gevoel voor de producten en voor wat je bevalt en wat je goed doet. Je moet het gewoon uitproberen. Dat lukt niet achter je beeldscherm. Maar natuurlijk adviseren wij mensen graag vooraf online of telefonisch. Blinde aankopen puur via het internet is – althans wat meubilair betreft – geen goed idee.   

Wat boeit jullie in de meubelverkoop?

Kris Leonhard: De interactie met de klanten, de veelzijdigheid van het werk en de vele individuele smaken. Ik vind het ongelooflijk opwindend om de juiste combinatie van esthetiek, praktisch nut, behoefte en welzijn uit te werken. Dat zijn aspecten waar ik erg van geniet. Daarom kom ik hier elke morgen vol energie en verheug me gewoon op het werk. In zo'n adviessituatie krijgen we diepe inzichten in de bijzondere privébeslommeringen. Er moet een zekere vertrouwensrelatie zijn. En dat vind ik een mooie waardering.

Christian Ahrens: Met onze meubelplanning geven wij mede vorm aan een elementair deel van de privé woonomgeving en het leven – soms voor de komende 25 jaar. Dit vereist veel knowhow, ervaring, tact en empathie. En het is altijd een super spannende taak waar we gewoon ongelooflijk veel plezier aan beleven.

Stel je voor dat jullie gestrand zijn op een onbewoond eiland. Welk meubelstuk zouden jullie graag bij jullie willen hebben?

Kris Leonhard: Drie keer raden ... natuurlijk kies ik Rolf Benz KUMO. Omdat ik er niet alleen comfortabel op zou kunnen zitten en over de zee zou kunnen kijken, maar ik weet zeker dat ik er ook fantastisch op zou kunnen slapen.

Christian Ahrens: Geen twijfel mogelijk: zeker een enorme NUVOLA-hoek van acht bij twaalf meter. Ik zou me daarop nestelen en met volle teugen van het eiland genieten. Omdat onze woonkamer daar op dit moment helaas een beetje te klein voor is, komt een verblijf op een eiland goed van pas. 

Hoe zijn jullie zelf ingericht?

Kris Leonhard: Onze persoonlijke luxe bestaat uit twee wat kleinere appartementen. In onze hoofdwoning ligt de nadruk op een ruime woonkeuken met een grote, uitnodigende eettafel. Daar eten we, praten we, ontvangen we vrienden en familie en genieten we van gezellige avonden samen. Het is een charmant oud flatgebouw met hoge stucplafonds en mooie, oude houten vloerplanken. Het meubilair is eerder rustig en terughoudend, zodat er genoeg ruimte overblijft om de kamers te laten werken. Zuiver wit en eiken zijn de dominante tinten. Ook de decoratie is eerder sober en pragmatisch. Onze tweede flat is heel klein, 35 vierkante meter, en dient als een gezellig toevluchtsoord voor ons. Er zijn zit- en ligmogelijkheden op verschillende niveaus. En veel kleine details gemaakt van de meest uiteenlopende materialen – een gezellige feelgood-oase die we met veel hart en ziel hebben ingericht. Je zou dat ons eigen kleine eiland van rust midden in de stad kunnen noemen.  

 

Hartelijk dank voor het geweldige interview. Wij wensen jullie veel succes met het nieuw vormgegeven ROLF BENZ Haus, blijvend plezier in het teamwerk en een gelukkige hand bij het adviseren van jullie internationale klantenkring. 

Geen half werk

Binnenhuisarchitect Cord Glantz van Geplan Design heeft een "tijdelijk onderkomen" gecreëerd voor het hotel b'mine bij de luchthaven van Frankfurt. De gasten kunnen plaatsnemen op meubilair van Rolf Benz. In een interview legt hij het concept uit aan de uitgevers van Stylepark.

Franziska von Schumann: Meneer Glantz, "Wij doen niet aan half werk" is een citaat van u. Hoe moet ik mij uw aanpak voorstellen bij een hotelproject als het b'mine?

Cord Glantz: Voor ons werk is het van groot belang dat het in een zeer vroeg stadium in de planningsfase wordt geïntegreerd. Om pas te beginnen als de architecten klaar zijn met hun aandeel is voor ons niet de juiste weg. Het toevoegen van de kamers resulteert in de hoogbouw en ook het b'mine is uit de module ontworpen. De planning van de binnenhuisarchitectuur omvat onder meer het bepalen van de functionele zones, waar bijvoorbeeld de keuken in het huis wordt geplaatst. Voor de gastronomie zijn aansluitend korte loopafstanden nodig, de ruimte moet overzichtelijk zijn, zodat het personeel de wensen van de gasten kan herkennen. Deze allesomvattende planning is alleen mogelijk als de binnenhuisarchitecten het proces vanaf het allereerste begin kunnen begeleiden. Wij nemen ook het bouwbeheer op ons en zorgen voor de fotografische documentatie na de oplevering. Met andere woorden, vanaf het allereerste moment van een project is het de bedoeling om aan de wensen van de doelgroep te voldoen. Geen half werk dus.

Robert Volhard: In het voorbereidende gesprek zei u dat u de indelingen voor het hotel al een paar jaar geleden had ontwikkeld. Wat was voor u de prikkel bij dit project?

Cord Glantz: Meer dan tien jaar geleden werd ik benaderd door de ontwikkelaars van de "CarLoft", nu het b'mine, voor een gezamenlijk project, en tijdens de samenwerking ontstond het idee van een eenvoudig gebouwlichaam met een paar kamertypes. Kleine ruimten die alles bieden wat de gasten nodig hebben. De meubels van Rolf Benz kennen een lange levensduur, zijn goed doordacht en passen daarom perfect in het concept. Het b'mine in Frankfurt is het eerste hotel van de groep dat geopend wordt en is wereldwijd uniek.

Robert Volhard: Waren er nog andere redenen waarom u meubilair koos van Rolf Benz?

Cord Glantz: We hebben de doelgroep geanalyseerd en naar een merk gezocht dat bij hen past en ook door hen wordt herkend. Rolf Benz en b'mine passen gewoon bij elkaar: hoge kwaliteit, een gevoel voor het essentiële en liefde voor detail. De duurzaamheid is bovendien een garantie voor de duurzaamheid van het interieur. Rolf Benz kon als fabrikant daarnaast zeer flexibel op onze wensen reageren."

Franziska von Schumann: Welke aanpassingen zijn er in detail gemaakt aan het ontwerp van Rolf Benz voor het b'mine?

Cord Glantz: Wij hebben onder meer de zithoogte van de geselecteerde meubelen gewijzigd. We wilden banken en fauteuils tegenover elkaar plaatsen die precies dezelfde stofferingshoogte hebben. Wij hadden ook onze eigen ideeën over de kleur van de bekleding en voor het pootonderstel, dat van echt notenhout moest worden gemaakt, niet alleen gebeitst. Rolf Benz was in staat om aan al deze speciale wensen voor ons te voldoen. Er is nauwelijks een meubelfabrikant die dat kan.

Robert Volhard: "De vis moet het aas lekker vinden, niet de visser" is een van uw motto's, wat betekent dat het ontwerp afgestemd moet zijn op de doelgroep. Welk aas voor welke vis hebt u gebruikt in het b'mine?

Cord Glantz: Nadat wij de doelgroep van overwegend jongere zakenreizigers hadden gedefinieerd, hebben wij enquêtes gehouden om te achterhalen wat voor deze mensen belangrijk is in een hotel. Veiligheid is een belangrijk thema, net als royale openbare ruimtes die comfortabel zijn en de mogelijkheid bieden om ideeën uit te wisselen tijdens geïmproviseerde vergaderingen. Op basis van deze bevindingen hebben we zithoogtes bepaald die de communicatie bevorderen, maar ook kleuren en materialen gekozen voor de ruimten, zoals vloeren van massief hout, of muren van kunststeen in de badkamers. De kamers bieden ook multifunctionele gedeelten, ze zijn gemakkelijk schoon te maken en zo ingericht dat men zich tijdens het korte verblijf kan ontspannen, maar zich ook bij haast kunnen redden.

Franziska von Schumann: De locatie was zeker ook bepalend voor het concept.

Cord Glantz: Ja, de nabijheid van de luchthaven is van fundamenteel belang, hoewel het concept van het b'mine evenzeer bedoeld is om te worden gereproduceerd. De kamertypes zullen ook in andere steden worden gerealiseerd, en ook daar zal nauwelijks sprake zijn van een regionaal georiënteerde inrichting. Frankfurt am Main en vooral de luchthaven is het knooppunt voor Europa, en daarom past dit open, internationaal georiënteerde hotelconcept hier perfect. Voor goede hotels zullen er altijd genoeg gasten zijn, zelfs in de pandemie.

Robert Volhard: In hoeverre heeft u invloed gehad op de beslissing dat het restaurant zich op de 12e verdieping bevindt en ook bezocht kan worden door gasten die niet in het hotel verblijven?

Cord Glantz: Dat was een gezamenlijke ontwikkeling. Het restaurant op de 12e verdieping met een prachtig panoramisch uitzicht en de toegankelijkheid van de ruimten ook voor spontane bezoekers was belangrijk voor ons omdat het buitengewone aspect deel uitmaakt van de USP van het b'mine.

Franziska von Schumann: Wisselt u tijdens de planningsfase van gedachten over het project met uw tweelingbroer of zijn uw bureaus gescheiden?

Cord Glantz: We zijn een eeneiige tweeling en studeerden samen, maar waren tussentijds qua werk van elkaar gescheiden. Toen ik Geplan Design overnam, keerde mijn broer Rolf terug naar het bedrijf. We hebben elk onze eigen projecten, maar we overleggen ook sommige dingen samen en kunnen altijd op elkaar rekenen, er is een blind vertrouwen en hetzelfde begrip voor dingen. Als ik het vertrek verlaat en hij komt binnen, kan hij mijn zin afmaken. Dat is het mooie ervan, want ik weet dat hij beslist zoals ik denk en andersom. We vullen elkaar goed aan, ik ben meer een chaotisch type en hij zorgt voor veel structuur.

Robert Volhard: "Als design niet werkt, is het eigenlijk geen design" is een motto van u. Wat is er aan het design van Rolf Benz dat zo goed werkt?

Cord Glantz: Als design de functie niet bevordert, dan is het geen design. In de ontwikkeling van het industriële ontwerp gaat het over functie en wij proberen deze focus in onze projecten te benadrukken. De uitdaging is om esthetiek en functie met elkaar in overeenstemming te brengen. De architecten Herzog & de Meuron hebben ooit eens gezegd: "We spreken van architectuur als de mensen worden geraakt". Ik vind dat een mooie uitspraak die ook voor het b'mine geldt, want met ons werk proberen we door licht, materiaal en kleur een aangename sfeer te scheppen die de gasten bereikt.

Robert Volhard: Wanneer je het restaurant van het hotel betreedt, krijg je de indruk dat er ook over de akoestiek is nagedacht.

Cord Glantz: Ja, het plafond in het restaurant is akoestisch zeer effectief, dat vonden wij heel belangrijk. Als de akoestiek niet goed is, zullen de gasten maar kort blijven en misschien geen tweede fles wijn bestellen. Akoestiek is ook zeer belangrijk in de kamers en de besprekingsruimten. De nagalmtijd is meetbaar en als ruimten een lange nagalmtijd hebben, worden ze als koel ervaren, hoeveel werk er ook in de creatieve vormgeving is gestoken. Akoestiek moet daarom altijd onderdeel uitmaken van de planning van de binnenhuisarchitectuur.

Franziska von Schumann: Het hotel b'mine beschikt over "CarLifts" – autoliften dus – wat betekent dat het voertuig slechts gescheiden wordt door een raam voor het bed van de gasten. Tegelijkertijd wil je als gast niet het gevoel hebben dat je in een garage slaapt. Hoe hebt u dit probleem opgelost?

Cord Glantz: In eerste instantie was dit een architectonische opdracht, want de auto staat in de loggia op het terras voor de eigenlijke kamer. De gevel is in hoge mate geluiddicht, zodat u niets merkt van het omgevingslawaai, en het terras zelf ligt een stuk terug om de nodige ruimte te bieden. Het dubbele deursysteem voorkomt dat de geur van de automotor de kamer binnendringt. De "CarLifts" zijn praktisch omdat ik bijvoorbeeld niet meer al mijn bagage vanuit de ondergrondse parkeergarage naar de kamer hoef te dragen en alles altijd binnen handbereik is. Bovendien zijn ondergrondse garages meestal onoverzichtelijk, is er geen goed verlichtingsontwerp en hebben ze geen aangename sfeer. Met de "CarLift" kan ik direct voor de kamer parkeren, in de frisse lucht uitstappen en precies zijn waar ik heen wil. Bovendien bevinden de e-laadstations zich bij de CarLoggia's. De lift loopt door het hele gebouw, wat betekent dat u ook een auto kunt parkeren voor een show in de conferentieruimte op de 11e verdieping.

Robert Volhard: U bent sinds 1993 interior designer – wat is volgens u echt belangrijk als het om de inrichting van hotels gaat?

Cord Glantz: Ik denk dat we in de toekomst hotels veel meer modulair zullen bouwen. De bouwsnelheid, de bouwkwaliteit en de ecologie kunnen op deze manier beter worden beheerst, omdat een product in de werkplaats anders kan worden vervaardigd dan op de bouwplaats. Trends zijn voor mij niet doorslaggevend, want als binnenhuisarchitect ontwerp ik ruimtes waarin mensen zich over twee jaar nog steeds prettig moeten voelen. Eigenlijk zijn er, vanuit mijn standpunt bekeken, de laatste tijd maar twee stromingen geweest die echt invloed hebben gehad op het hotelontwerp: de reductie tot het essentiële en het zoeken naar een privé-authenticiteit. Het is belangrijk een resultaat te kunnen creëren dat op natuurlijke wijze in de omgeving opgaat. En dat hebben we samen met Rolf Benz bij het b'mine kunnen bereiken.

Auteur: Anna Moldenhauer, Stylepark
Foto galerij 1,2,4 | Fotograaf: Jörg Puchmüller, Stylepark
Motief 1, foto galerij 3 | Fotograaf: Alexander Huber

ZITTEN ALS OP EEN WOLK 7
ROLF BENZ KUMO BY BECK DESIGN

Beck Design - dat zijn Silja en Norbert Beck, een van Duitslands meest succesvolle (getrouwde) ontwerpersduo. Hun nieuwste bankcreatie, Rolf Benz KUMO, is uitgevoerd met consequent organische rondingen. Compromisloos zitcomfort zonder hoeken en randen. Het bankprogramma met zijn vele varianten beleefde zijn première op de Rolf Benz huisbeurs in de herfst van 2021. Een bezoekersmagneet. Wij spraken met het ontwerpersduo over hun liefde voor vakmanschap, de symbiose van werk en privéleven en de inspirerende kracht van de natuur.

Silja en Norbert, jullie werken al heel lang met Rolf Benz. Hoe is de samenwerking tot stand gekomen en waarom past dat zo goed bij elkaar?

Norbert: De samenwerking met Rolf Benz bestaat al meer dan 20 jaar. in 1997 deed zich voor het eerst de gelegenheid voor om een ontwerp voor een uittrektafel te presenteren. Een jaar later kwam de tafel op de markt en was het begin gemaakt. Ik heb altijd nog dierbare herinneringen aan die bijzondere begintijd. Rolf Benz zat toen nog persoonlijk aan tafel en sprak gepassioneerd over het DNA van zijn merk. Een heel bijzondere tijd.

Silja: Rolf Benz heeft zich in de loop der jaren voortdurend verder ontwikkeld en vernieuwd. Een proces waaraan wij altijd met genoegen hebben deelgenomen - tot op de dag van vandaag. In de loop der tijd is een zeer hecht partnerschap vol vertrouwen ontstaan, dat wij zeer waarderen. Met name ook omdat ondanks alle innovatie er bij Rolf Benz altijd duidelijke principes waren die nooit ter discussie stonden. Bijvoorbeeld de hoge kwaliteitseisen rond het productontwerp. Dat verbindt ons met het merk Rolf Benz en is een soort gemeenschappelijke noemer.       

Is er zoiets als een favoriet onder de producten die u totnutoe voor Rolf Benz heeft ontworpen, een favoriet meubelstuk?

Silja: Persoonlijk houd ik van de klassieke bank Rolf Benz MIO. Een echt, heel gezellige bank die al jaren in onze woonkamer staat, en niet zonder reden. Maar ook de nieuwe bankcreatie Rolf Benz KUMO en de nieuwe stoelen Rolf Benz NOA vind ik echt geweldig.

Norbert: Ik kan maar moeilijk een absolute favoriet kiezen. Maar mijn favorieten zijn zonder meer de bankprogramma's Rolf Benz 50, Rolf Benz MIO en de nieuwe Rolf Benz KUMO. Kortom: banken met karakter.

Over Rolf Benz KUMO gesproken: wat is daar zo speciaal aan?

Norbert: Rolf Benz wilde een organisch bankprogramma. Daarom hebben wij ervoor gezorgd dat de buitenzijden van de Rolf Benz KUMO vloeiend en harmonieus in elkaar overgaan. De afzonderlijke elementen volgen in elke combinatie een gedefinieerde gebogen lijn. Deze lijn is zo ontworpen dat de bank zowel in de hoek van de kamer kan staan met enige afstand tot de muur, als volledig vrij in de ruimte. Het was vooral belangrijk voor ons dat zij overal een goed figuur slaat. In ruime, lichtovergoten lofts. Maar ook in kleinere vertrekken. Daarom hebben wij in dit geval bewust afgezien van een te groot stofferingsvolume. Rolf Benz KUMO is een symbiose van organische vormgeving en nauwkeurig lijnenspel. En hij oogt luchtig, licht en elegant.

Silja: Maar wat zou een goed ontwerp zijn zonder het bijbehorende comfort? Dit is precies wat de ingelegde rugkussens bieden - een hemels comfortabel zitgevoel. Daarom past de naam zo perfect. Tenslotte is "Kumo" het Japanse woord voor "wolk".

Waren er bijzondere uitdagingen bij de ontwikkeling van Rolf Benz KUMO?

Silja: Een van de grootste uitdagingen was zeker om de organische lijnen uit te werken met de vloeiende overgang van de rugleuning naar de zitting. Uiteindelijk vereist dit ook groot vakmanschap bij de productie. Maar er was nog een ander uitdagend aspect. Volgens de opdracht moeten alle afzonderlijke elementen altijd op zichzelf kunnen staan in de ruimte en op zichzelf kunnen werken. Het was niet gemakkelijk, maar uiteindelijk zijn we daar toch verbazingwekkend goed in geslaagd. Vooral de verschillende maten en uitvoeringen van de relaxeilanden zijn voorbestemd voor zelfbewuste, autonome optredens. In het samenspel van de afzonderlijke elementen kunnen zeer aantrekkelijke face-to-face scenario's worden gecreëerd.

Neem ons mee op jullie reis van briefing tot presentatie. Hoe werkt het?

Norbert: Dat is een langer proces. In de loop van een uitvoerige briefing worden eerst alle onderwerpen op tafel gelegd. Dit omvat bijvoorbeeld de manier waarop het bankprogramma wordt gemaakt. We bespreken welke leer- of bekledingsstoffen moeten worden gebruikt. De prijsklasse waarin het bankprogramma zich bevindt. En natuurlijk wordt ook de doelgroep onder de loep genomen.

Silja: Als alle belangrijke punten eindelijk met het designmanagement van Rolf Benz zijn besproken, gaan we eerst eens nadenken. En in alle mogelijke richtingen. We nemen hier gewoonlijk één tot twee dagen de tijd voor.

Norbert: Deze eerste fase van de thematische benadering is soms ook de moeilijkste. Het is een constant heen en weer bewegen. Een verkenning van mogelijkheden. En veel onderzoek. We maken de eerste schetsen en werken de eerste details uit. Aan de hand van deze gegevens kan het product later worden gekarakteriseerd.

Silja: En op een gegeven moment is het zover: het magische moment waarop plotseling dat "dit-is-het"-gevoel komt opzetten. Vanaf dat tijdstip is de workflow iets meer geregeld. Maar dat betekent niet dat het werk opeens routineus en minder opwindend wordt. In tegendeel: Norbert begint nu met het bouwen van uitgebreide modellen. In de tussentijd houd ik mij tot in detail bezig met de systematiek van het bankprogramma.

Norbert: Op de dag van de presentatie, is er veel werk achter de rug. We hebben het constructieprincipe uitgewerkt en de haalbaarheid van de details opgelost. Hierdoor kunnen wij zeer realistische modellen en oppervlakindelingen presenteren. Een goede en vooral zeer illustratieve basis voor de discussie.     

Jullie leggen beiden veel nadruk op het maken van modellen. Waarom is dat zo belangrijk voor jullie?

Silja: Er zijn verschillende manieren om een idee uit te beelden en het ontwerpuitgangspunt te communiceren. Norbert en ik houden allebei van handwerk. Daarom kiezen we meestal voor de route via de modelbouw. De haptiek en de echte driedimensionale ervaring van een meubelmodel zijn wat ons betreft gewoon niet te overtreffen. Zelfs niet met de meest uitgebreide digitale afbeeldingen. Onze tastbare modellen slaan niet alleen een goed figuur bij presentaties, maar geven ons ook het nodige vertrouwen wat betreft verhoudingen en haalbaarheid

Norbert: Onze voorkeur voor modelbouw heeft eigenlijk ook heel praktische redenen. Een doorslaggevend voordeel is dat men in de modelbouwfase vaak dezelfde uitdagingen tegenkomt die later in het fabricageproces een doorslaggevende rol kunnen spelen. Om de modellen zo realistisch mogelijk te maken, beschikken wij in ons atelier over professionele houtbewerkingsmachines, metaalbewerkingsgereedschappen, een spuitcabine en natuurlijk diverse naaimachines. En onze 3D-printer doet ook steeds weer goed werk.      

Je woont vlakbij het Bodenmeer. Hoe belangrijk is de omgeving voor jullie werk als ontwerpers?

Silja: Wij voelen ons zeer op ons gemak in deze landelijke streek en genieten ervan dicht bij de natuur te zijn. Hieruit groeit een kalmte en oplettendheid waaruit wij kracht putten voor creatief werk. Het is onze persoonlijke "manier van leven" en op de een of andere manier voelt het sfeervol en goed voor ons.

Samen leven en werken onder één dak. Waarom werkt het zo goed voor jullie?

Silja: Wij hebben beiden altijd al een groot behoefte gehad om onze omgeving vorm te geven op basis van onze eigen ideeën. Dan is het inderdaad moeilijk om een duidelijke grens te trekken tussen werk en vrije tijd. Maar dat willen we helemaal niet. Daarom gebeurt het soms dat wij beiden op een regenachtige zondag in de studio of op kantoor te vinden zijn. Maar we vermijden het bespreken van zakelijke kwesties in onze woonruimte. Toen onze kinderen nog bij ons woonden, was dit bijzonder belangrijk voor ons. Maar zelfs nu houden we ons meestal nog aan deze afspraak.

Norbert: Niet te onderschatten is ook de enorme tijdwinst die voortvloeit uit de onmiddellijke nabijheid van onze werkplek: Een reistijd naar kantoor van 5 seconden - dat valt bijna niet te evenaren. 

Wat maakt jullie ontwerp bijzonder? Wat is voor jullie bijzonder belangrijk in jullie werk?

Norbert: Een lange levensduur is een zeer rekbaar begrip, maar wij nemen dat onderwerp echt heel serieus. Mensen geven veel geld uit aan goed meubilair. Daarom hebben zij ook het recht te verwachten dat de meubels die zij hebben gekocht na tien jaar nog steeds perfect functioneren en er nog steeds goed uitzien. Wij streven er altijd naar geen doorsnee gestoffeerde meubelen te ontwerpen, maar meubelen van hoge kwaliteit met een eigen karakter. Wanneer men banken zoals Rolf Benz MIO, Rolf Benz 50 of Rolf Benz KUMO bekijkt, wordt al heel snel duidelijk wat daarmee bedoeld wordt.

Norbert, je was vroeger een kunst- en handvaardigheidsleraar. Hoe ben je in meubelontwerp verzeild geraakt?

Norbert: Zelfs in mijn kindertijd, hield ik altijd al van knutselen. De omstandigheden waren perfect, want mijn vader was een professionele timmerman en meubelmaker. Dus de interesse om zelf dingen te ontwerpen en te bouwen was er al voordat ik een opleiding tot handvaardigheids- en kunstleraar volgde. Na negen jaar les te hebben gegeven, waagde ik mij aan mijn eerste serieuze ontwerpen als zelfstandige. Mijn eerste ontwerp was een inklapbare eettafel, die ik ook zelf heb gemaakt. Die laadden we in de kofferbak van onze auto en verkochten hem aan verschillende meubelhandelaren. Op een gegeven moment werd contact gelegd met de eerste meubelfabriek, waarvoor in de daaropvolgende jaren verschillende ontwerpen voor tafels, stoelen, bedden en schappen werden gemaakt.

Silja, wat zijn de voordelen van zo'n nauwe samenwerking als echtpaar.

Silja: Een doorslaggevend voordeel is zeker dat je als duo altijd de gelegenheid hebt om intensief van gedachten te wisselen. Vooral in het ontwerpproces of in de discussie over nieuwe ontwerpen, kun je samen het ontwerpidee aanscherpen en ontwikkelen. De beroemde externe blik helpt soms veel. Bovendien kan men elkaar in elke fase van het project steunen. Een goed gevoel. Vooral als het hectisch wordt en het er heftig aan toe gaat.

In de huidige situatie brengen veel mensen aanzienlijk meer tijd thuis door. Welke invloed heeft deze ontwikkeling op het wonen?

Norbert: De hoeveelheid tijd die mensen de laatste tijd binnen hun eigen vier muren hebben doorgebracht, heeft hun blik voor hun eigen omgeving zeker aangescherpt. De behoefte om het voor zichzelf thuis mooi en gezellig te maken, is daardoor sterk gegroeid. Net als de bereidheid om meer geld uit te geven aan mooi wonen. Of dit op lange termijn zo blijft, valt nog te bezien.

Wat is jullie standpunt over duurzaamheid?

Silja: Dat thema gaat ons zeer na aan het hart. We proberen ons werk zo duurzaam mogelijk te maken. Het eerste waar wij ons op richten is duurzaamheid in termen van vorm en uitstraling. Wij zien er nauwlettend op toe dat onze producten modern, maar niet modieus overkomen. Waar mogelijk vermijden wij het gebruik van gelijmde of composietmaterialen in onze ontwerpen. Dit maakt het gemakkelijker om de afzonderlijke materialen later te scheiden en te recyclen. Wij gebruiken niet langer energie-intensieve materialen zoals aluminium voor pure decoratie, maar alleen waar dat echt zinvol is. Bijvoorbeeld, om statische redenen. En bij de selectie van onze klanten zorgen wij er ook voor dat de kwestie van duurzaamheid serieus wordt genomen en dat er rekening mee wordt gehouden. Rolf Benz is in dit opzicht uiterst geëngageerd en vervult een echte voorbeeldfunctie. Dat maakt ons erg blij, natuurlijk.

Norbert: In het algemeen doen wij er alles aan om onze ecologische voetafdruk zo klein mogelijk te houden. Met ons zonne-energiesysteem, bijvoorbeeld, kunnen we ons volledige jaarlijkse elektriciteitsverbruik dekken, inclusief onze elektrische auto.

KUMO betekent "wolk" in het Japans. Wat is jullie persoonlijke zevende hemel?

Silja: Mijn zevende hemel is zeker ons huis en onze tuin. Daar geniet ik erg van.

Norbert: Daar kan ik het alleen maar mee eens zijn. En zeilen. Dat maakt het hoofd zo vrij voor nieuwe ideeën.

Hartelijk dank, Silja en Norbert. Wij wensen jullie verder succes en altijd genoeg wind in de zeilen.

→ Meer informatie over Rolf Benz KUMO

AHOY IN HAMBURG CITY
HET NIEUWE ROLF BENZ-HUIS IN DE STADTHÖFE

Centraler, moderner, aantrekkelijker - na meer dan 10 jaar in het Stilwerk aan de haven van Hamburg is het ROLF BENZ HAUS in november 2021 verhuisd naar de nieuwe Stadthöfe in het westelijke stadscentrum. Bedrijfsleider Alexander Raab is al 35 jaar succesvol actief in de meubelbranche - en is een inrichtingsdeskundige met hart en ziel. We spraken met de voormalige mede-initiatiefnemer van Stilwerk over zijn nieuw ontworpen Rolf Benz-flagshipstore, de voordelen van het stadscentrum van Hamburg en de toekomst van de meubelindustrie.

Mijnheer Raab, u en uw team hebben een paar bewogen weken achter de rug. Op 11 november 2021 opende u het nieuwe ROLF BENZ HAUS in de Stadthöfe. Tevreden met het resultaat?

Absoluut. De uitstraling van het merk Rolf Benz hier in de nieuwe Stadthöfe is werkelijk van grote klasse. De ervaring heeft geleerd dat er bij een dergelijke opening altijd nog wat laatste klusjes moeten worden gedaan en de puntjes op de i gezet. Maar eigenlijk zaten we met het nieuwe ROLF BENZ HAUS vanaf het begin heel dicht tegen de 100 procent perfectie aan. In ieder geval zijn de bezoekers tot nu toe erg onder de indruk.

Wat mogen uw klanten verwachten in het nieuwe ROLF BENZ HAUS?

Een unieke Rolf Benz-merkbeleving op ongeveer 400 vierkante meter tentoonstellingsruimte, die in Europa zijn gelijke niet kent. Dat heeft zeker ook te maken met het feit dat wij hier in de Stadthöfe deel uitmaken van een werkelijk indrukwekkend ensemble van gebouwen. Met zeer aantrekkelijke winkelruimtes die sterk afwijken van het gebruikelijke standaardaanbod in de detailhandel. Bij elke stap merk je dat de projectontwikkelaars met grote fijngevoeligheid te werk zijn gegaan. De winkel- en verkoopruimtes die hier in de Stadthöfe zo langzamerhand van de grond komen, zijn zowel voor de plaatselijke bevolking als voor de toeristen meer dan een bezoekje waard. Een echt opmerkelijk geheel met een heel speciale flair en charme.

Klinkt als de perfecte locatie ...

Dat klopt. De locatie is echt optimaal. De wijk Stadthöfe in het westelijke stadscentrum ligt tussen Neuer Wall en Große Bleichen. Dit zijn de twee straten in Hamburg met het meest hoogwaardige winkelaanbod. Wie op zoek is naar luxe- en designermerken, vindt ze hier. Het nieuwe ROLF BENZ HAUS past perfect in deze roemruchte buurt. In de afgelopen 20 tot 25 jaar hebben veel winkels het stadscentrum uit kostenoverwegingen de rug toegekeerd en zijn verhuisd naar de periferie en naar groene gebieden. Op dit moment zien we een duidelijke terugkeer naar de binnenstad van Hamburg. Ik geloof heilig in de locatie in het stadscentrum voor de komende 10 tot 20 jaar. Juist omdat met name hoogwaardige interieuraanbieders zich hier meer en meer weer vestigen. Dit lokt een aantrekkelijke cliëntèle. En de topinrichters kunnen zo wederzijds van elkaar profiteren.

Het store-concept voor het nieuwe ROLF BENZ HAUS is afkomstig van de Hamburgse binnenhuisarchitecten "Labsdesign", die ook de verbouwing hebben begeleid. Hoe was de samenwerking?

Labsdesign heeft verdomd goed werk afgeleverd en een super ontwerp afgeleverd. De designstudio staat al jaren garant voor het succes van Rolf Benz en richt de showrooms over de hele wereld in. Laat ik het zo zeggen: Als Labsdesign erin slaagt om duizenden kilometers verderop in Azië opmerkelijke Rolf Benz-flagshipstores te creëren, dan zou het hier in onze mooie Hanzestad nog beter moeten lukken. Het was tenslotte een thuiswedstrijd voor Labsdesign in de waarste zin van het woord. Het kantoor van de binnenhuisarchitect ligt op slechts tien minuten afstand van de Stadthöfe. Dus de omstandigheden hadden nauwelijks beter kunnen zijn. De samenwerking met Labsdesign was in elke fase vertrouwensvol en constructief. Het zijn absolute professionals die niet alleen een neus hebben voor verfijnde product- en ruimtelijke enscenering, maar ook een goede kijk hebben op de eisen van de detailhandel. En het nodige pragmatisme. Als zakenman wil ik immers geen galerie openen, maar mijn klantenkring in een aantrekkelijke presentatieruimte kwaliteitsproducten verkopen. We zijn meer dan tevreden.

U bent tenslotte in Hamburg geboren. Wat vindt u zo leuk aan de Hanzestad? En wat maakt Hamburg zo aantrekkelijk voor u als binnenhuisarchitect?

Ja, Hamburg is mijn stad. Hier woon ik. Hier werk ik. En gelukkig kan hier ook goed zaken worden gedaan. Vooral de laatste jaren is er veel geïnvesteerd in nieuwe, hoogwaardige nieuwbouwprojecten in Hamburg. Neem Hafencity bijvoorbeeld. Elk nieuw appartementengebouw met 40 tot 60 eenheden brengt nieuwe potentiële klanten voor de binnenhuisarchitecten naar de binnenstad. Door de dynamiek op de Hamburgse vastgoedmarkt neemt tegelijkertijd de vraag naar exclusieve interieurs toe. Wij hebben in de afgelopen jaren allemaal veel profijt gehad van deze ontwikkeling. En ik ben er zeker van dat dit in de komende jaren zo zal blijven. Kortom: We zijn op de juiste plaats op het juiste moment.

Rolf Benz is al meer dan 50 jaar een wegbereider voor de Duitse designcultuur. Wat maakt het merk volgens u succesvol? Waarom kiezen mensen voor producten van Rolf Benz?

"Bij de tijd - op elk moment", ik denk dat deze slogan uit een Rolf Benz-brochure de spijker op zijn kop slaat. Bovendien geniet Rolf Benz een enorme bekendheid. Er zijn maar weinig merken in de woninginrichtingssector die zo vertrouwd zijn bij de klanten. Als men in Duitsland naar merken op het gebied van gestoffeerde meubelen vraagt, is Rolf Benz meestal de eerste die wordt genoemd. Het merk staat voor hoge kwaliteit, continuïteit en een goed, modern "Made in Germany"-design. Een naam die mensen gewoon vertrouwen - en terecht.

U werkt al jaren succesvol samen met Rolf Benz. Wat waardeert u aan de samenwerking?

De betrouwbaarheid en de continuïteit. Ook en vooral op het niveau van management en verkoop. Het management van de onderneming hecht veel waarde aan de ontwikkeling van het merk op de lange termijn. En dus ook op continuïteit in de omgang met klanten en ontwerpers, evenals op het gebied van de productontwikkeling. Dankzij de doelgerichte samenwerking met gerenommeerde en internationaal succesvolle meubelontwerpers als Werner Aisslinger, Sebastian Herkner, Christian Werner en Toan Nguyen, heeft het assortiment zich de afgelopen tien jaar enorm ontwikkeld. Er zijn nieuwe wegen ingeslagen. Vanuit mijn oogpunt loonde dat echt de moeite. De collectie heeft een eigentijdse, frisse en moderne uitstraling. Maar het is nog steeds 100 procent Rolf Benz.

Hoe zou u uw woonstijl beschrijven en welke Rolf Benz-modellen passen daar bijzonder goed bij? 

Mijn huis wordt gekenmerkt door een zeer behaaglijke, ongedwongen luxe. Mijn vier muren zijn bedoeld voor ontspanning, rust, een gesprek en lezen. Persoonlijk vind ik de Rolf Benz 594-stoel met hoge rug van Sebastian Herkner en de Rolf Benz YOKO outdoor-collectie van Toan Nguyen erg goed. Dit is design op absoluut topniveau. Het zijn producten zoals deze, die ertoe geleid hebben dat ook Italiaanse concurrenten de laatste jaren steeds vaker bij de Rolf Benz-beursstand langskomen. En dat was niet altijd het geval. Een geweldige ontwikkeling. Interessant om te zien wat er nog meer gaat komen.

Zijn er volgens u typische Rolf Benz-klanten?

Naar mijn mening zijn er geen typische Rolf Benz-klanten. Daarvoor is het aanbod intussen gewoon te veelzijdig geworden. Inmiddels biedt Rolf Benz een enorm assortiment: loungy relaxwoonlandschappen, hoogwaardige kubusvormige bankklassiekers, buitengewone multifunctionele meubelen, stoelen, eettafels, bedden en zelfs een outdoor-collectie. Maar wat alle Rolf Benz klanten gemeen hebben: ze waarderen het merk en de hoge productkwaliteit.

Het thema duurzaamheid ligt op ieders lippen. Wat is uw mening als interieurdeskundige?    

Onze klanten betalen goed geld voor goede kwaliteit. Duurzaamheid speelt hier een zeer beslissende rol. Met name de Rolf Benz-producten zijn ontworpen voor intensief en langdurig gebruik. Als tevreden Rolf Benz-klanten na 15 tot 20 jaar weer bij ons terugkomen voor een nieuwe Rolf Benz-set, dan is er in mijn ogen geen beter bewijs van duurzaamheid. Overigens ben ik ervan overtuigd dat de door Rolf Benz gebruikte materialen - van de stoffen tot de frames tot de bekleding - een duurzaamheidstest zeer goed kunnen doorstaan.

Sleutelwoord online winkelen. Winkelen via internet wordt steeds populairder en heeft de afgelopen twee jaar een extra stimulans gekregen. Welke voordelen biedt fysieke detailhandel in vergelijking met online winkels?

De fysieke detailhandel biedt drie doorslaggevende voordelen. Ten eerste: De haptische winkelervaring. Bij Rolf Benz kunnen onze klanten bijvoorbeeld uit maar liefst 200 stoffen en 80 leervarianten de voor hen passende bekleding voor gestoffeerde meubelen kiezen. Ten tweede: U kunt plaatsnemen op het model van uw keuze en het intensief uitproberen - of er zelfs op gaan liggen. Geen enkele online winkelier kan dat bieden. En ten derde: Bij Rolf Benz zitten we in een prijsklasse waarin klanten een vakkundige algemene service verwachten. Voor de aankoop, tijdens de aankoop en na de aankoop. Wij bieden een volledige ondersteuning in de stationaire detailhandel. Een online winkel kan dat niet bijbenen. Bovendien willen steeds meer mensen holistisch interieuradvies en ruimteplanning. Dit vereist niet alleen een grote deskundigheid, maar ook een intensief onderzoek van de klantspecifieke levensomstandigheden, eisen en verwachtingen. De informatie die ik als verkoper in het directe contact met de klanten opdoe, kan ik vervolgens dienovereenkomstig verwerken om op een behoeftegerichte manier op de klanten te reageren. Dat is hoe we het verschil maken.

U bent een gerenommeerde inrichtingsdeskundige en geniet bijna een cultstatus in de branche. Wat fascineert u in de meubelbranche en wat is uw recept voor succes?   

Ik ben al 35 jaar in de meubelhandel actief. Wat me tot op de dag van vandaag daarbij heeft geholpen, is mijn nieuwsgierigheid. Nieuwsgierigheid naar klanten, naar fabrikanten, naar nieuwe producten. Maar bovenal, naar de mensen die ermee verbonden zijn. En die zijn echt geweldig in onze bedrijfstak! Dat was in het verleden zo en dat is vandaag de dag niet anders. Mijn recept voor succes zijn mijn voelhorentjes. Ook daar kan ik tot op de dag van vandaag gelukkig op vertrouwen.

Hoe gaat de meubelindustrie zich de komende jaren ontwikkelen? Wat is uw voorspelling?

Ik zie twee ontwikkelingen. Enerzijds geloof ik dat de verkoop van klassieke stukken steeds meer via het internet gaat verlopen. Anderzijds zal ook de vraag naar deskundige planning en advies toenemen. De laatste jaren hebben wij steeds meer te maken met een klantengroep die specifiek interieuradvies zoekt, zich graag professioneel laat begeleiden en erg open staat voor nieuwe inspiraties en ideeën. De aanbieders moeten beslissen of zij zich gaan concentreren op de verkoop per eenheid via de toonzalen en het internet, dan wel zich richten op advies en planning. Trouwens, deze twee gebieden kunnen heel mooi naast elkaar bestaan. De taart is groot genoeg.

Hartelijk dank voor uw tijd, mijnheer Raab. Wij wensen u en uw team veel succes en een blijvend goede voelhorentjes bij alle huidige en toekomstige projecten.

BEELDBEPALENDE ALLROUNDER:
ROLF BENZ 594 BY SEBASTIAN HERKNER

Sebastian Herkner is bekend met beeldbepalend design. Het waarschijnlijk meest duidelijke bewijs daarvoor levert de “designer van 2019” op dit moment met de nieuwe Rolf Benz 594 met hoge rugleuning. Het uitnodigende zitmeubel met fijn uitgebalanceerde rugwelving, strak gestoffeerde zitschaal en een aangenaam zacht zitkussen heeft de uitstraling van een omarming. We ontmoetten de bekroonde designer in zijn studio in Offenbach en spraken over inspiratie, duurzaamheid en het leven en werken tijdens corona.

Sebastian, een jaar geleden heb je al de eettafel Rolf Benz 909 ontworpen. Zojuist werd je nieuwe fauteuil Rolf Benz 594 gepresenteerd. Hoelang heeft de ontwikkeling geduurd en wat was je grootste uitdaging?

We hebben anderhalf jaar aan de fauteuil gewerkt. De grootste uitdaging was ongetwijfeld de zeer speciale fauteuilvorm. Het ging er van aanvang aan om een beeldbepalend zitmeubel te creëren. Rolf Benz wilde een stoel met hoge rugleuning met een heel eigen statement, een onmiskenbare vormentaal. Zo'n taak moet je eerst eens voorzichtig aftasten. Je begint met tekenen, maakt schetsen en gaat achter de computer zitten. Doorslaggevend was hier echter voornamelijk de samenwerking met de ambachtslieden en prototypebouwers bij Rolf Benz intern.

Het bepalen van de vorm was een proces in meerdere fasen. Dat verliep over heel veel echte, gestoffeerde prototypemodellen. Tussendoor werd dan natuurlijk steeds weer getekend – soms zelfs direct met een marker op de prototypen. Hier wat weghalen. Daar een paar graden toevoegen. Op die plaats de lijn aanpassen. Natuurlijk komt ook de computer daarbij van pas. Maar uiteindelijk moet je het object met al je zintuigen in het echt ervaren, de fauteuil letterlijk gaan “bezitten”. Er omheen lopen. Wellicht ook eens voor de stoel op de knieën gaan. Vanuit verschillende standpunten bekijken. En op die manier kom je stapje voor stapje bij de definitieve fauteuil. Een heel spannend maar ook intensief proces.  

In welke ruimtelijke context komt de fauteuil wat jou betreft het beste tot zijn recht en waarvoor is hij met name bijzonder goed geschikt?

De Rolf Benz 594 is een echte allrounder. Hij kan op verschillende manieren worden opgesteld en laat zich goed aan verschillende ruimtesituaties en gebruiksscenario’s aanpassen. Hij kan als afzonderlijk meubelstuk worden gebruikt, bijvoorbeeld als gerieflijke leesfauteuil en wijkplaats. Maar ook als communicatieve fauteuilgroep. Bijvoorbeeld in een kantoortuin of in de lobby van een hotel. Voor vergaderingen, kennismakingsgesprekken of om bij te kletsen.

In welke materiaalcombinatie vind jij de stoel het mooist? Heb jij een persoonlijke lievelingscombinatie?  

Moeilijke vraag. Er zijn zo veel verschillende mogelijkheden. De fauteuil kan heel persoonlijk worden uitgevoerd. Omdat wij thuis echter veel beton hebben, zou het onderstel van natuurlijk eiken zeker heel goed passen. Wat betreft de bekleding zou ik eerder voor een gestructureerde stof gaan, resp. een wollig oppervlak. Bouclé vind ik bijvoorbeeld heel mooi. Maar ook fluweel. Dat biedt het geheel dan ook nog eens een heel fraai tastbaar gevoel. 

Waar vind jij inspiratie voor je werk?

Inspiratie vinden is voor mij niet heel moeilijk. Ik ben een nieuwsgierig mens en observeer veel. Je moet heel open zijn om verschillende impulsen op te kunnen vangen. Dat kan eigenlijk overal gebeuren. Ook op een heel normale doordeweekse dag kun je steeds weer spannende observaties doen en ontdek je bijvoorbeeld opeens een fraaie kleur of een buitengewone materiaalcombinatie. Maar ook in de studio kan ik inspiratie vinden. In het archief of tijdens een gesprek met mijn team. Natuurlijk ook in het museum of tijdens een reis. En soms helpt het ook om ambachtslieden tijdens het werk te observeren om nieuwe oplossingen te ontdekken. Je moet er gewoon open voor staan.

Zijn er voorbeelden die jou en je werkwijze in het bijzonder bepaald hebben?

Er schieten me zo geen bepaalde ontwerpers of bekende personen te binnen. Maar soms vergeet je ook wel eens iemand. Dan noem ik liever de ambachtslieden die onze ontwerpen achter de schermen zo meesterlijk hebben weten te realiseren. Met name bij Rolf Benz leveren zij fantastisch werk en beschikken ze over een ongelooflijke kennis. Kennis die van generatie op generatie wordt overgedragen. Dat zijn voor mij de voorbeelden. Wij mogen ons in Duitsland gelukkig prijzen dat we de meesteropleiding hebben. Dat is een kostbaar cultuurgoed. Dat kan ik bijzonder waarderen.

Veel succesvolle designers kiezen voor Berlijn. Jij daarentegen hebt 13 jaar geleden je designstudio in Offenbach geopend. Wat maakt Offenbach voor jou tot de perfecte locatie?

Offenbach behoort zeker niet tot de meest aantrekkelijke steden. Het is meer liefde op het tweede gezicht. Het is een kleine stad. Het is een overzichtelijke stad. Maar ik voel me hier prettig. Hier voel ik me thuis. Hier wonen mijn vrienden. Daar komt nog bij dat Offenbach een zeer multiculturele en zodoende ook zeer inspirerende stad is. Met vele fraaie winkels en restaurants van de meest uiteenlopende culturele signatuur. En dat alles op een heel klein stukje aarde. Maar natuurlijk speelt ook de gunstige ligging wat betreft verkeer midden in Europa en de nabijgelegen luchthaven een rol. Mijn grote geluk is dat ik veel kan reizen. Met de trein ben ik snel bij Rolf Benz in het Zwarte Woud. Ik kan een dagtocht naar Venetië maken. Of naar de beurs in Parijs. Dat ervaar ik als een groot voordeel. Maar dat is natuurlijk sterk veranderd door corona. Ook ik zit nu vaker achter de telefoon of overleg via Skype of Zoom. Dat werkt ook heel goed. Zo heb ik de afgelopen maanden ook weer op een geheel nieuwe manier kennis gemaakt met Offenbach. Bijvoorbeeld de weekmarkt met zijn fantastische aanbod. Dat is voor mij ook een stuk levenskwaliteit.

Je bent veel onderweg in de wereld. Is er een land waardoor je bijzonder gefascineerd bent geraakt tijdens je reizen?

Reizen is een privilege. Ik geniet daar heel erg van. Als kind waren de kerstinkopen met mijn ouders in Stuttgart altijd een hoogtepunt. Tegenwoordig is je wereld natuurlijk wel wat groter geworden en kom je ook wel eens in Taiwan of Colombia. Dat is buitengewoon inspirerend. Maar desondanks geloof ik niet dat het zo zeer aankomt op de afgelegde afstand. Belangrijker zijn de menselijke ontmoetingen en de plaatselijke bijzonderheden. Wanneer ik reis, wil ik het bijzondere ontdekken. Zeg maar de B-zijde van een stad, net als bij een langspeelplaat. Dat is het spannende. Dat kan in Taipei zijn. Maar dat kan ook in Ulm gebeuren. Je hoeft dus niet altijd heel ver weg te gaan. Gewoon heel goed om je heen kijken, waar je ook bent. Door corona hebben we nu de mogelijkheid om onze directe omgeving weer opnieuw te ontdekken. Van die mogelijkheid maak ik gebruik.           

Wat kenmerkt de creaties van Sebastian Herkner? Wat is voor jou belangrijk?

Ik let met name op materiële uitstraling, kleur, kwaliteit en het ambachtelijke aspect. Ik merk dat kwaliteit en lange levensduur weer belangrijker worden voor de mensen. Duurzaamheid wint aan betekenis. Dat is goed. Ik wil geen producten maken die trendy zijn en na een half jaar weer worden weggegooid. Ik wil producten maken die lang meegaan. Levenslange metgezellen die in het beste geval ook nog latere generaties plezier bezorgen. Daar hoort ook bij dat men de producten kan repareren of in het geval van een zitmeubel opnieuw kan laten bekleden. Onze hulpbronnen worden steeds schaarser. We moeten ons bezinnen en het complete proces in het oog houden. Dat vind ik bij Rolf Benz zo fantastisch. Daar wordt nog ter plaatse in het Zwarte Woud geproduceerd. Dat betekent: korte routes – en natuurlijk duurzame kwaliteit.

In jouw ontwerpen interpreteer je kenmerken uit uiteenlopende maatschappelijke en culturele contexten en creëer objecten met een uniek karakter. Welke observaties gaan er schuil achter de fauteuil Rolf Benz 594?

Ons dagelijkse leven wordt steeds hectischer. We rennen van A naar B en zien onze omgeving helemaal niet meer. De werkprocessen worden steeds sneller. We zitten met onze neus op de smartphone, de laptop en tablet en leven steeds digitaler. Het voelbare verdwijnt steeds meer naar de achtergrond. Onze stoel met hoge rugleuning is een reactie op die ontwikkeling en wil een wijkplaats zijn. Iets wat echt en tastbaar is. Trefwoord: cocooning. Een plek waar je kunt neerploffen. Een plek om achterover te leunen en je thuis te voelen. Om onder te dompelen en diep adem te halen. Hier kan men zich ontspannen, nadenken, een powernap doen, een boek lezen – maar natuurlijk ook lekker je e-mails controleren of over het internet surfen. Wat je maar wilt.

De lijst met je onderscheidingen is opmerkelijk lang. Hoe voelt het om “Designer van 2019” te zijn en hoe belangrijk zijn titels en prijzen voor jou?

Natuurlijk is dat een bevestiging. Met name voor het team. Voor de firma. Voor de prestatie. Voor het vele werk dat in zo'n productontwikkeling is gestoken. Mooier vind ik het echter wanneer ik mijn producten bijvoorbeeld op Instagram ontdek, met de hashtag #SebastianHerkner. En zodoende kan zien waar al die producten terecht zijn gekomen. In welke context ze opduiken. Wie ze heeft aangeschaft. Of wie daarvoor zelfs bespaard heeft, omdat hij of zij dat product absoluut wilde hebben. De verhalen daarachter vind ik spannend. En die betekenen voor mij eigenlijk veel meer. Ik vind het ook schitterend als ik in een hotel kom en daar plotseling een van mijn tafels ontdek. Dat zijn dan voor mij de mooiere momenten.

Wat doe je het liefst als je even geen toonaangevend design ontwerpt?

Creativiteit is mijn passie. Daarom zie ik mijn beroep helemaal niet zo zeer als een beroep. Eerder als een privilege. Omdat ik precies datgene doe, wat ik echt leuk vind. De veelzijdigheid is spannend. En het is niet zo dat ik acht uur per dag ploeter en dan volledig uitgeput thuis kom. Wanneer je werkelijk datgene kunt doen wat je leuk vindt, dan gaat je alles een stuk gemakkelijker af.

Kan goed design de wereld veranderen?

Om de wereld te veranderen, hebben we niet absoluut goed design nodig. Maar de verantwoordelijkheid van een designer is natuurlijk wel groot. Hij kan beïnvloeden hoe dingen gebruikt worden. Hoe we ze recyclen. Ik vind het persoonlijk helemaal niet interessant om hippe producten te maken die een seizoen in de schappen liggen en dan twee jaar later op de vuilnisbelt belanden. Ik geloof wel dat wij daar als designers een bepaalde verantwoordelijkheid hebben. En daardoor kunnen we zeker de wereld een klein beetje vormgeven. Less, but better. Minder kopen, maar wel van betere kwaliteit. Ik denk dat we daarmee de wereld kunnen veranderen. De designer alleen kan dat natuurlijk niet. Maar hij kan zeker impulsen geven die aanzetten tot discussies en met een verantwoordelijke designprestatie een bijdrage leveren zodat de wereld een beetje beter wordt.

Hartelijk dank voor dit gesprek, Sebastian.

Foto's: Sandro Jödicke | whitedesk

→ Meer informatie over de fauteuil Rolf Benz 594

 

BERLIJNSE LOFT IN HET STILWERK
WELKOM IN HET NIEUWE ROLF BENZ HAUS

Sinds 1999 is de Kantstraße 17 in de Berlijnse wijk Charlottenburg het premiumadres voor exclusieve inrichtingswensen, exquise designproducten en hoogwaardige lifestyle-artikelen. stilwerk dat in de directe omgeving van de Kurfurstendamm is gelegen, biedt het veeleisende en designgevoelige publiek daar een keuze uit meer dan 40 winkels. Het ROLF BENZ HAUS is vanaf het begin erbij en sinds oudsher een bezoekersmagneet. Onlangs werd de store uitvoerig gerenoveerd. Naar aanleiding daarvan hadden wij een gesprek met de zeer ervaren bedrijfsleider en inrichtingsexpert Alexandros Chomatopoulos.

Meneer Chomatopoulos, u en uw team hebben een aantal enerverende weken achter u. Bent u tevreden met het resultaat van de verbouwingsmaatregelen in het ROLF BENZ HAUS Berlijn?

Ja, heel erg. De verbouwing was echt de moeite waard. We hebben heel wat dingen veranderd. Je zou haast kunnen zeggen dat we ons bedrijf bijna volledig binnenstebuiten hebben gekeerd. Er zijn nu veel minder afscheidingen tussen de afzonderlijke woonscenario's. En degene die gebleven zijn, hebben we heel bewust zeer ingetogen vormgegeven. Daardoor oogt alles nu nog veel weidser, opener en royaler. Het loftkarakter van onze zaak komt zo veel beter tot uitdrukking. Een echte aanwinst voor onze meubels. Ik moet zeggen dat deze nieuwe uitstraling mij erg goed bevalt.

En wat vinden uw klanten van de nieuwe vormgeving?

De eerste reacties van de klanten zijn zonder uitzondering positief. De verbouwing vond namelijk plaats terwijl de zaak gewoon geopend was. Twee weken lang hebben wij intensief aan de nieuwe uitstraling van de zaak gewerkt – geïnspireerd door het internationale ROLF BENZ Store-concept. De klanten voelden zich niet bijzonder gestoord door de verbouwingsmaatregelen. In tegendeel: ik had soms de indruk dat een aantal klanten het liefst zelf de verfroller in de hand hadden genomen om mee te kunnen helpen. Veel klanten waren echt geïnteresseerd en wilden heel precies weten wat we aan het doen waren. Een enkeling uitte de vrees dat we gingen sluiten. Maar die foute conclusie konden we gelukkig weer heel snel rechtzetten. We zijn ondertussen al zo'n 21 jaar als ROLF BENZ HAUS gevestigd in het stilwerk Berlijn - en daarmee quasi het internationale uithangbord van het merk ROLF BENZ in de Duitse hoofdstad. En dat zal in de toekomst ook zo blijven. Met als enige verschil dat we door deze verbouwing nog aantrekkelijker zijn geworden voor onze klanten.

ROLF BENZ behoort al meer dan 50 jaar tot de pioniers van de Duitse designcultuur. Hoe verklaart u dat succes?

“Made in Germany” is voor veel klanten nog steeds een heel belangrijk argument. Ook de herkomst uit het Zwarte Woud raakt volgens mij een gevoelige snaar. Het belangrijkste is echter zeker de buitengewoon goede kwaliteit die de firma Rolf Benz al decennialang op betrouwbare wijze levert. Een klein voorbeeld daarvoor: we krijgen wel eens klanten over de vloer die 15 of 20 jaar geleden een ROLF BENZ-bank hebben gekocht. De meubels zijn nog steeds in topconditie en hoeven niet eens opnieuw gevuld te worden. Die klanten willen enkel een nieuwe bekleding. De bank zelf werkt nog onberispelijk. Zelfs na zoveel jaar. Zodoende past ROLF BENZ toch perfect in een tijd waarin duurzaamheid steeds belangrijker wordt. Tegen die achtergrond gezien is natuurlijk ook het tijdloze ROLF BENZ-ontwerp een doorslaggevende succesfactor. En niet te vergeten, de eersteklas functionaliteit. Daarbij zijn banken van ROLF BENZ nooit “zitmachines”, maar altijd tijdloos elegant.

Het ROLF BENZ-assortiment biedt ondertussen een enorme keuze in producten voor de meest uiteenlopende woonstijlen: loungeachtige woonlandschappen om te relaxen, kubusvormigebankklassiekers, flexibele, multifunctionele meubels – en zelfs stoelen, eettafels, bedden en accessoires. Bestaat er volgens u eigenlijk zoiets als een typische ROLF BENZ-klant?

Volgens mij niet, nee. Dat was vroeger misschien zo. Toen waren het vaak oudere personen die hoogwaardige ROLF BENZ-meubels kochten voor hun woonkamer. Tegenwoordig kun je dat niet meer zo algemeen stellen. Ik merk dat ROLF BENZ met zijn veelzijdige aanbod intussen een brede kopersgroep en verschillende leeftijdscategorieën aanspreekt. Natuurlijk pakt men ook bij ROLF BENZ bepaalde trends op. Maar de meubels zijn nooit overdreven trendy. In elk meubelstuk blijft de signatuur van ROLF BENZ altijd duidelijk herkenbaar. Typisch voor ROLF BENZ-klanten is in elk geval wel dat ze een hoge kwaliteit en design eisen. En juist die groep is hier in stilwerk Berlijn natuurlijk zeer sterk vertegenwoordigd. 

Hebt u eigenlijk zelf een persoonlijke favoriet, meneer Chomatopoulos?

Daar moet ik even over nadenken. Er zijn ondertussen zoveel fantastische producten.

Maar als u mij vraagt wat mijn favoriet op dit moment is, dan denk ik heel duidelijk het banksysteem ROLF BENZ LIV van de Italiaanse ontwerper Luca Nichetto. Dat is echt van heel grote klasse. Internationaal design op het hoogste niveau. En daarbij niet alleen enorm elegant, maar ook ongelooflijk flexibel te gebruiken. Daar word ik wel heel echt enthousiast van.

Hoe zou u uw persoonlijke woonstijl omschrijven?

In mijn woonkamer staat een bureau, een mediameubel, een bank en een kast. That’s it. Ik vind dat minder meer is. Dat klinkt misschien wat afgezaagd, maar dat vind ik heel belangrijk en voldoet wat mij betreft het beste. Wat ik helemaal niet nodig heb, is een woning die helemaal is volgepropt. Ik heb liever een afzonderlijk meubelstuk van hoge kwaliteit waar ik helemaal gek van ben. Dan hoef ik niet zo nodig een derde bijzettafeltje of een vierde lamp en heb dan liever de dingen om mij heen die ik ook op de lange duur wil hebben.

Hartelijk dank voor dit inspirerende gesprek, meneer Chomatopoulos. Wij wensen u en uw team nog heel veel plezier en succes in het nieuw vormgegeven ROLF BENZ HAUS Berlijn. 

Foto's: Sandro Jödicke | whitedesk

ZWIJGZAME BUTLER, SPREKEND ONTWERP

Sommige dingen zijn mooi. Sommige dingen zijn praktisch. En sommige dingen zijn beide: mooi en heel erg praktisch. De zwijgzame butler Rolf Benz 908 behoort duidelijk tot de laatste categorie. Hij doet deels dienst als lamphouder, aankleed-, garderobe-, doek- of tasassistent, oogt buitengewoon elegant in elke rol die hij krijgt toebedeeld en zou zonder meer ook als gebeeldhouwd kunstwerk een zeer goed figuur slaan. Het keurige multitalent is gebaseerd op een ontwerp van de Keulse designstudio kaschkasch, dat in 2011 is opgericht door Florian Kallus en Sebastian Schneider. Wij spraken met de twee opgeleide meubelmakers die productdesign hebben gestudeerd over hun werk, hun liefde voor het ambacht en de toekomst van het wonen. 

Dag Florian en Sebastian. Vertel eens hoe de samenwerking met Rolf Benz tot stand kwam en hoe de samenwerking zich onderscheidt?

Florian Kallus: Wij hebben al vele jaren contact met Rolf Benz en wisselen regelmatig nieuwe ideeën uit over onze werkzaamheden. Bedrijven als Rolf Benz – met een interne productie – zijn voor ons als designers namelijk een echte zegen. Het is gewoon fantastisch om het echte vakwerk op locatie in Duitsland te beleven en te begeleiden. De samenwerking met Rolf Benz vinden we buitengewoon leuk. De prototypebijeenkomsten zijn altijd heel productief en verlopen bovendien in een heel vriendelijke sfeer. De besproken details kunnen vervolgens meteen worden uitgeprobeerd. Dat is een groot voordeel. Toen wij ons ontwerp voor de zwijgzame butler ROLF BENZ 908 presenteerden, was men bij Rolf Benz direct enthousiast en konden we eigenlijk meteen aan de slag.

Sebastian Schneider: Wij zijn altijd op zoek naar partners die op dezelfde golflengte zitten als wij. Partners die ons gevoel voor goede vormgeving delen en die net als wij de pretentie koesteren altijd het beste resultaat uit het betreffende ontwerp te willen tweaken. Bij Rolf Benz hadden we vanaf het eerste minuut het gevoel: Ja, dat voelt goed! De hoge kwaliteit en professionaliteit hebben ons meteen overtuigd.

 

Waar halen jullie de inspiratie voor jullie werk vandaan?

Florian Kallus: Voor mij persoonlijk kan alles als bron van inspiratie dienen. Een goed gesprek, een plotseling idee, spannende architectuur, een detail bij het aanleggen van een weg, of het werk van een kunstenaar. Voor de zwijgzame butler deden we inspiratie op bij de One Line Drawings van Pablo Picasso. Een heel sterke serie. Sinds ik die tekeningen de eerste keer heb gezien, kan ik ze niet meer vergeten. In principe is de vrije kunst voor mij een hoorn des overvloeds. Ze verschilt weliswaar overduidelijk van design, maar er bestaan toch bepaalde parallellen.

Sebastian Schneider: Voor mij geldt in grote lijnen hetzelfde. Soms doe ik inspiratie op in een heel normale dagelijkse dingen. Wanneer ik bijvoorbeeld een vuilnisbak in een voetgangerszone nauwkeuriger bekijk en iedereen om mij heen denkt: Wat doet die vent daar? Soms word ik geïnspireerd door Florian. Toen hij mij bijvoorbeeld een schets van een spiegel liet zien en ik er spontaan een lamp in zag. En soms komt de inspiratie op tijdens een heel concreet werkproces. Wanneer een project opeens een andere richting opgaat als we dachten. Maar vormgevend werk is toch veel meer dan alleen inspiratie. Het is uiteindelijk een ambacht. Men moet, zo gaat het althans bij ons, stap voor stap z'n doel naderen. Inspiratie alleen volstaat niet. Je hebt niet gewoon een goed idee en de rest gaat dan vanzelf. Zo gemakkelijk is het nu ook weer niet.

Florian Kallus, Design Studio Kaschkasch

„Voor de zwijgzame butler deden we inspiratie op bij de One Line Drawings van Pablo Picasso. Een heel sterke serie. Sinds ik die tekeningen de eerste keer heb gezien, kan ik ze niet meer vergeten.“

Trefwoord veelzijdigheid: Zowel hetnieuwe meubelprogramma Rolf Benz 931 (salontafel, schap, serveerwagen) als de zwijgzame butler Rolf Benz908 zijn buitengewoon veelzijdig en kunnen op de meest uiteenlopende wijze worden toegepast. Moet een object bij jullie altijd meerdere functies hebben?

Sebastian Schneider: Nee, soms is dat zelfs nadelig voor het ontwerp. Maar in principe spelen functie en gebruikersvriendelijkheid in onze ontwerpen een centrale rol, waarover wij in het team vaak discussiëren. Ik hou van multifunctionaliteit. Maar alleen als ze subtiel aangeduid wordt en een nonchalant karakter heeft.

Florian Kallus: Mijn idee is dat een stoel niet slechts een stoel is. Afhankelijk van de wijze waarop hij wordt gebruikt, kan hij ook als zwijgzame butler, nachtkastje of deurstopper worden gebruikt. Multifunctionaliteit ervaar ik bij meubels daarom ook absoluut iets om na te streven.

In welke woonomgeving zouden jullie Rolf Benz 908 resp. Rolf Benz 931 plaatsen? Zijn de meubels bedoeld voor een bepaalde woonstijl?

Florian Kallus: De zwijgzame butler werkt volgens mij in bijna elke woonomgeving. Of dat nu een inloopkledingkast is, een slaapkamer of een woonkamer – de toepassingsmogelijkheden zijn onbegrensd. 

Sebastian Schneider: De grenzen tussen de verschillende woonruimtes vervagen sowieso steeds meer. Eetkamer, woonkamer en keuken zijn tegenwoordig vaak een en dezelfde ruimte. Ook verschillende woonstijlen worden steeds intensiever gecombineerd. En in tijden van het thuiskantoor staat zelfs de bureaustoel tegenwoordig bij de eettafel. Met name de meubels uit de serie Rolf Benz 931 zijn dankzij de wielen zeer flexibel en kunnen moeiteloos van A naar B worden verreden. Ik zie ze niet op een speciale locatie of in een specifieke omgeving. De meubels moeten zo worden gebruikt als de eigenaar dat wil en goed vindt.

Quarantaine, contactbeperkingen, thuiskantoor – de afgelopen maanden hebben veel mensen aanzienlijk meer tijd thuis doorgebracht. In hoeverre verandert deze ontwikkeling de woning? Hoe ziet detoekomst van het wonen eruit?

Florian Kallus: Dat is een vraag die ons allemaal bezighoudt – ook al voor de pandemie. Ik persoonlijk denk dat vertrekken in de toekomst nog veelzijdiger gebruikt gaan worden. Maar hoewel ik zelf heel goed op de bank kan nadenken over ontwerpen, ervaar ik duidelijk gedefinieerde vertrekken - zoals bijvoorbeeld ons atelier - als zeer richtinggevend. Daar zou ik toch echt niet van af willen zien. Zoals zo vaak ligt de waarheid ergens in het midden. Vast staat: wonen wordt flexibeler. En blijft in elk geval spannend. 

 

Foto's: Thomas Wiuf Schwartz

Elegantie in Japan
ROLF BENZ goes Tokio

Dringen, schelden, duwen? Niet in het land van de rijzende zon. Fijn dat de Japanners zo bijzonder beleefd en gedisciplineerd zijn. Want juist op de straten van Tokio gaat het er vaak heel krap aan toe. Met een bevolkingsdichtheid die meer dan twee keer zo hoog is als die van onze Randstad behoort de Japanse hoofdstad tot de dichtst bewoonde gebieden ter wereld. In de agglomeratie Tokio leven net zoveel mensen als in heel Canada. Meer dan 38 miljoen. In de populaire luxe wijk Aoyama van Tokio is het niet alleen druk wat betreft mensen. Ook het aantal exquise mode- en interieurmerken is hier opvallend hoog.

Het Who’s who van internationale luxemerken

Veeleisende shoppers vinden in Aoyama en het naburige Omotesando alles wat het luxeminnende hart begeert. Deze premium winkelervaring wordt omlijst door stedenbouwkundige highlights van gerenommeerde architectuurgrootheden, zoals Tadao Ando, Kengo Kuma en Fumihiko Maki. En dat alles is verrijkt met culturele hotspots, zoals het bekende Nezu-museum of de jazzbar Blue Note Tokyo. Sinds 24 januari 2020 is het elegante winkelgebied nog een attractie rijker: een ROLF BENZ Flagship Store, de eerste op Japanse bodem.

Stijlvolle woonwerelden “Made in Germany”

Op 300 vierkante meter presenteert ROLF BENZ stijlvolle woonwerelden “Made in Germany”. Het store-concept is gebaseerd op een ontwerp van Studio Labs Hamburg, dat al vele jaren partner is van ROLF BENZ. De imposante Flagship Store richt zich niet alleen op gefortuneerde privépersonen. Ook Japanse of in Japan werkzame architecten en vormgevers behoren tot de doelgroep. En individueel advies staat daarbij hoog in het vaandel. Store-medewerkers die speciaal in de hoofdvestiging in Nagold zijn getraind, ondersteunen de klanten bij alle vragen rondom de uitvoering van hun project. Natuurlijk altijd bijzonder beleefd en hulpvaardig. Zo Japans als in alle ROLF BENZ merkwinkels wereldwijd.

Loading
ROLF BENZ IMM 2020 virtual tour.
Please wait...


imm cologne 2020
Nieuwe woonideeën voor de nieuwe jaren twintig

Voornemen voor het nieuwe jaar: meer oplettendheid. Gemakkelijker gezegd dan gedaan. Tenslotte lijkt de wereld ook in 2020 met een supersonische snelheid door te draaien. En de jaren 20 van de 21e eeuw zijn nog maar net begonnen, of de eerste internationale meubelbeurs van het nieuwe decennium zorgt al weer voor een ademloze verbazing.

1233 exposanten en meer dan 128.000 bezoekers uit alle delen van de wereld waren aanwezig op de imm cologne 2020, die op 19 januari in de Rijnmetropool ten einde ging. Wat blijft beklijven van de gigantische parade van de internationale meubelbranche? Ontelbare indrukken. Spannende impulsen. En het verheugende besef dat sommige meubelfabrikanten er steeds weer in slagen het publiek te inspireren met avant-gardistisch denken en vooruitstrevend design.

Ook Rolf Benz zorgt weer voor een frisse wind in de domstad – met nieuwe meubelconcepten voor een nieuw tijdperk. De highlights in een overzicht.

Kwaliteit uit het Zwarte Woud en Italiaanse elegantie

Wie op de internationale woonbeurs in Keulen op zoek was naar toekomstbepalende woonlandschappen kon eigenlijk niet om de stand van Rolf Benz heen. Dat was niet in de laatste plaats te danken aan het visionaire woonconcept Rolf Benz LIV. Al voorafgaand aan de beurs werd de Rolf Benz LIV onderscheiden met de Stylepark Selected Award imm cologne 2020, die als belangrijke graadmeter van de beurs geldt.

Rolf Benz LIV, dat bestaat uit modulaire bankelementen, schappen en salontafels, ademt een kosmopolitisch levensgevoel uit met een vleugje luxe. Het Living Concept, dat zijn première vierde in Keulen, is ontstaan in samenwerking met het Italiaanse designbureau Nichettostudio. “Het was onze bedoeling een banksysteem te ontwikkelen, dat zich aanpast aan de diverse behoeften van de moderne woonkamer. Het moet eindeloze mogelijkheden bieden, om voor elke situatie de juiste combinatie te vinden”, aldus ontwerper Luca Nichetto. Het zeer flexibele banksysteem combineert geometrische striktheid met een nonchalant comfort. Zitkussens, bankrugleuningen en zijdelen kunnen individueel worden samengesteld. Integreerbare schappen bieden veelzijdige vormgevingsmogelijkheden.

Ook een salontafel die perfect harmonieert met het nieuwe banksysteem werd in Keulen gepresenteerd. Rolf Benz 901 maakt op knappe wijze gebruik van de geometrische vormentaal van Rolf Benz LIV en is in vierkante of rechthoekige uitvoering elk in twee hoogtes leverbaar. De bijzettafel Rolf Benz 902 die moeiteloos met één hand kan worden gemanoeuvreerd, past eveneens perfect in het totaalbeeld en presenteert zich als flexibele metgezel voor elke dag dwars door alle woonruimtes en beschikt net als Rolf Benz 902 over tafelbladen van natuursteen of transparant glas.

Dining deluxe

Ook de honger naar nieuwe Dining-concepten werd op de imm cologne 2020 gestild. Zo vielen met name de net zo gezellige als elegante schaalstoel Rolf Benz 600 als de bijna sculpturaal aandoende tafelpendant Rolf Benz 929 in de smaak van het veeleisende publiek. Voor de vormgeving van het aantrekkelijke dining-ensemble is het ontwerpduo Hoffmann & Kahleyss uit Hamburg verantwoordelijk.

De ontwerpers gaven de klassieke schaalstoel een nieuwe, eigenzinnige look en hielden daarbij consequent het hoogste ergonomische comfort in het oog. De zitschaal is uitgevoerd in een umbragrijze resp. antracietkleurige kunststof – of als alternatief in vijf mogelijke kleurvarianten bekleed met kernleder – en is voorzien van een ingenaaid zit- en rugkussen. Afhankelijk van de voorkeur kan de schaal worden gecombineerd met een vast of draaibaar onderstel van hout of metaal. Verschillende bekledings- en onderstelvarianten bieden heel wat speelruimte, om uitdrukking te geven aan de persoonlijke smaak.

Net als de schaalstoel Rolf Benz 600 oogt ook de eettafel Rolf Benz 929 als een echte blikvanger. Het tafelblad is er in drie verschillende afmetingen in een uitvoering van massief hout of natuursteen. De tafelzuil van geperforeerd metaal in umbragrijs, zwart of staal (mat gelakt) ontvouwt een subtiel, transparant effect en straalt een charmante lichtheid uit.

Kunst in de ruimte

Van de eetkamer gaan we naar de butler. Geïnspireerd door de lijntekeningen van Pablo Picasso kan de zwijgzame butler, die door de Keulse ontwerpstudio kaschkasch is bedacht voor de Rolf Benz Accessoire-collectie, al bijna als een modern kunstwerk worden bestempeld. De Flexible Servant Rolf Benz 908 die leverbaar is in drie verschillende kleuren bestaat uit één enkele, kunstig gebogen staalbuis die daarbij altijd uitstekend geproportioneerd is. De beide buiseinden zijn bevestigd in een solide stalen sokkel. Hetzij als plaid- of lamphouder, aankleed-, garderobe-, doek- of tassenassistent – met een gracieuze lichtheid voert de flexibele butler zelfverzekerd alle taken uit die hem worden toevertrouwd en slaat daarbij altijd een uitstekend figuur.

Het begin is gemaakt. Wat de jaren 2020 op het gebied van interior design nog allemaal voor ons in petto hebben? Wij houden een oogje in het zeil en melden ons weer.     

Universele schoonheid

Luca Nichetto is een van de meest gewilde designers wereldwijd. Er is eigenlijk niemand die zo van moderne gerieflijkheid houdt als deze Venetiaan die in Stockholm woont. Nu heeft hij voor Rolf Benz het banksysteem “Liv” ontworpen. Wij hebben hem in zijn studio ontmoet voor een interview.

Fabian Peters: Op de imm cologne 2020 viert “Liv” zijn première: een nieuwe bank die jij voor Rolf Benz hebt ontworpen. Deze naam heeft voor jou toch een speciale betekenis, of niet?

Luca Nichetto: Absoluut! "Liv" is namelijk de naam van mijn dochter. Bovendien betekent “Liv” in het Zweeds “leven”. Dat leek ons erg geschikt, omdat onze bank mensen moet uitnodigen om echt met hem te leven.

Afgelopen jaar heeft Rolf Benz met “Addit” van Werner Aisslinger al een zeer modern banksysteem gepresenteerd. Wat zoekt de onderneming in “Liv”?

Luca Nichetto: “Liv” moet aan heel uiteenlopende gebruikerseigenschappen gaan voldoen. Rolf Benz was op zoek naar een banksysteem dat overal ter wereld en in bijna elke omgeving ‘werkt’. In Scandinavië zijn de banken bijvoorbeeld traditioneel nogal hoog, terwijl men in Italië juist van laag en loungachtig houdt. Met “Liv” moeten beide concepten mogelijk zijn.

Was er een soort kick-offbespreking waarmee jullie aan deze veeleisende taak zijn begonnen?

Luca Nichetto: Tijdens het ontwerp was voor ons heel belangrijk dat de sterke punten van Rolf Benz optimaal tot hun recht zouden komen. We wilden een modulair systeem ontwikkelen waarin Duitse ingenieurskunst verbonden werd met een vleugje Italiaans design. Naast de ongelofelijke ambachtelijke kwaliteit zijn we vooral gefascineerd door de gave van Rolf Benz om zijn klanten bijna elke denkbare configuratie van een meubel te kunnen aanbieden. Dat kennen we wellicht in de automobielindustrie, maar bij een producent van gestoffeerd meubilair heb ik dat nog niet eerder gezien. Ik denk dat dat wereldwijd uniek is.

“Liv” kan in bijna elke afmeting worden geconfigureerd. Bestaat er dan toch nog zoiets als een uniform, esthetisch effect dat de bank in alle uitvoeringen teweeg brengt?

Luca Nichetto: “Liv” moet in eerste instantie lichtheid uitbeelden. De bank moet een bijna zwevende uitstraling hebben, niets moet zwaar en massief zijn. Het ging mij bij de vormgeving minder om de esthetiek en meer erom een gevoel neer te zetten. “Liv” moet precies het comfort uitstralen dat men voelt bij het zitten. Als zitlandschap in een 200 m2 grote woonkamer van een villa in Miami, maar ook als tweezitter in een luxueus microappartement in Hongkong.

Een bank ontwikkelen die zich thuis voelt op alle continenten en in bijna onbegrensde combinaties leverbaar is – dat klinkt een beetje als een “mission impossible”?

Luca Nichetto: Ja, dat lijkt inderdaad een beetje op een “mission impossible”! (lacht) Maar als ontwerper heb ik altijd de ambitie gehad om iets te creëren dat mensen over de hele wereld mooi vinden. En ik denk dat dat een gezonde ambitie is. Want die zet mij ertoe aan om de grootst mogelijke inspanning te leveren om mijn doel te bereiken. Ik geloof dat een ontwerper dat vertrouwen in zichzelf moet hebben – het vertrouwen voor elk mens iets moois te kunnen maken. Uiteindelijk is de essentie van mijn designs – ongeacht in hoeveel varianten die leverbaar zijn – dat ze mijn persoonlijkheid, mijn ervaringen en mijn overtuigingen weerspiegelen.

Welke betekenis heeft de technische en ambachtelijke expertise van Rolf Benz voor jullie ontwerp?

Luca Nichetto: Deze vaardigheid is een van de sleutels tot ons design. Bepaalde details, bijvoorbeeld de poten en het frame van metaal, konden we eigenlijk alleen zo vormgeven, omdat we wisten dat Rolf Benz over het vakmanschap beschikt om dergelijke delen in de hoogste precisie te vervaardigen. In deze elementen wordt voor mij ook het typisch Duitse kwaliteitsbewustzijn duidelijk, dat bij “Liv” net zo af te lezen moet zijn als de Italiaanse hand van de ontwerper.

Welke rol spelen kleuren en materialen voor jou?

Luca Nichetto: De keuze van de kleuren en materialen staat centraal in mijn ontwerpproces. Het zou voor mij ondenkbaar zijn om een ontwerp te ontwikkelen zonder vooraf deze beide punten te hebben vastgelegd. Kleuren en materialen zijn voor mij nooit willekeurig uitwisselbaar.

Jouw designs worden doorgaans gekenmerkt door een opmerkelijke feeling voor kleurnuances. Hoe heb jij de kleurwereld voor “Liv” ontwikkeld?

Luca Nichetto: Ik ben van mening dat de natuur nog steeds de beste ontwerper is. Een goede vriend van mij, de fotograaf Massimo Gardone, maakt schitterende foto's van bloemen. Jaren geleden hebben wij samen met het Scandinavische kleureninstituut uit zijn natuuropnames een kleurenpalet gecreëerd aan de hand waarvan wij tegenwoordig onze ontwerpen ontwikkelen. Voor “Liv” ging het erom dat de kleurwereld warmte uitstraalt. Donkerrood en okertinten spelen daarom een hoofdrol.

Naast de bank heb je ook nog andere meubels ontworpen.

Luca Nichetto: Samen met de gestoffeerde elementen hebben we twee tafels ontworpen die de vormentaal en de stoffelijkheid van de bank exact weerspiegelen. Onze salontafel rust op een onderstel dat is afgeleid van de onderconstructie van de bank. Een bijzettafeltje dat eveneens een frame van metaal heeft, zorgt daarentegen voor een speels accent in de collectie. Ik probeer altijd een groot meubelstuk, zoals hier de bank, aan te vullen met kleinere ontwerpen, die het ontwerpidee een andere draai geven.

En de bank zelf kan worden uitgebreid met een aanbouwelement.

Luca Nichetto: Precies! Men kan “Liv” uitbreiden met schappen voorzien van legplanken. Die kunnen de plek van de zij- of de rugleuning innemen. De optische charme van de schappen is afkomstig van de legplanken van natuursteen of glas – dezelfde materialen die wij ook voor de bladen van de tafels hebben gebruikt. Door deze aanbouwelementen heeft men zijn boeken, zijn iPad maar ook een speentje voor zijn kind meteen onder handbereik. Ons idee was het inderdaad om met “Liv” een banksysteem te creëren dat zich voor bijna elke situatie in het leven laat aanpassen.

Auteur: Fabian Peters, Stylepark
Fotogalerij 1: James Stokes, Stylepark
Fotogalerij 2,3,5: Sandro Jödicke, Whitedesk 
Motief 1, fotogalerij 4: Alexander Huber